Los métodos de rotación de alimentos que se ha demostrado que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero requieren menos tierra para crecer

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Uso de la tierra y emisiones de gases de efecto invernadero en diferentes condiciones de proteínas y partes animales a proteínas vegetales en los alimentos. ad, Uso de la tierra (a,b) y emisiones de GEI (c,d) junto con la reducción gradual de ASP en diferentes escenarios proteicos. e,f, Ilustración de las diferencias de nutrientes para cada etapa de conversión de proteínas. Las líneas visibles indican deficiencias de nutrientes. Crédito: Comida natural (2024). DOI: 10.1038/s43016-024-00975-2

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Uso de la tierra y emisiones de gases de efecto invernadero en diferentes condiciones de proteínas y partes animales a proteínas vegetales en los alimentos. ad, Uso de la tierra (a,b) y emisiones de GEI (c,d) junto con la reducción gradual de ASP en diferentes escenarios proteicos. e,f, Una representación de las diferencias en nutrientes para cada etapa de conversión de proteínas. Las líneas visibles indican deficiencias de nutrientes. Crédito: Comida natural (2024). DOI: 10.1038/s43016-024-00975-2

La reforma del sistema alimentario europeo reducirá el uso de la tierra agrícola en un 44% y, al mismo tiempo, reducirá significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura en un 70%. Esta reducción se consigue mediante el uso de proteína animal. Si también reducimos la cantidad de proteína animal que comemos, reemplazándola con proteína de origen vegetal, podemos reducir el uso de la tierra en un 60% y el carbono en un 81%.

Estos son los interesantes resultados de los cálculos de modelos realizados por Ph.D. representante de Wolfram Simon. Está realizando su investigación en el Departamento de Ecología de Sistemas Agrícolas de la Universidad e Investigación de Wageningen. El estudio fue publicado recientemente en Comida natural.

«Combinamos dos métodos: agricultura circular (reutilización de flujos residuales y prevención de desperdicios) y transformación de proteínas (más proteína vegetal en lugar de proteína animal). También pensamos en la salud de los alimentos.

«Por ejemplo, si comes alimentos poco saludables, puedes tener un alto riesgo de sufrir una deficiencia de vitamina B12 y ácidos grasos omega-3. Esto debe compensarse, lo que afecta al sistema alimentario.

«Creamos 18 eventos para mostrar el cambio en las proteínas en la dieta europea. Usar un método para mostrar este ciclo alimentario es único y difícil. Pasé la mayor parte de mi doctorado creando un modelo (llamado CiFoS)», dice Simoni.

El equilibrio adecuado entre animales y plantas.

La transición a una dieta basada en plantas suele considerarse la mejor para el planeta. Sin embargo, los cálculos de Simon muestran que no es así. Hay una mejor manera de comer carne, que contiene un 40% de proteína animal (en lugar de un 60%).

Esto se debe a los nutrientes que pueden aportar los animales. Por debajo de 18 gramos de proteína animal se producen deficiencias. Por cierto, esto se puede compensar tomando suplementos y alimentos enriquecidos. Pero si no se toman extras ni se refuerzan las vallas, el uso de la tierra y los gases de efecto invernadero disminuirán en la forma de resolver los déficits.

«Además, los animales son recicladores en el sistema. Pueden reciclar nutrientes de productos y materiales de desecho orgánicos no humanos en el sistema alimentario y convertirlos en valiosos productos animales», dice Simon.

Un sistema alimentario ideal parece muy diferente de la agricultura moderna. Necesitamos una forma diferente de usarlo. Por ejemplo, ahora comemos más proteínas de las que necesitamos (y es saludable).

«Se podría esperar que reducir la ingesta de proteínas tuviera un impacto significativo en la sostenibilidad, pero este no fue el caso en nuestro estudio. La principal contribución proviene de fuentes de proteínas que tienen un bajo impacto ambiental y una agricultura mejorada.

“Plante cultivos en áreas con altos rendimientos, buen clima y suelo fértil, pero reduzca en áreas donde el cultivo es difícil debido a las duras condiciones.

«Es importante evitar en la medida de lo posible los residuos orgánicos y reutilizar todos los residuos como alimento para animales o fertilizante para cultivos. Además, la reducción del transporte contribuye a un entorno más sostenible», afirma Simon.

Menos carne, más pollo

Aunque es posible lograr el sistema alimentario más sostenible con la misma cantidad de proteína animal, la composición de las fuentes proteicas en la dieta cambia mucho. Más pollo y pescado, menos carne, leche y huevos. Esto se debe a que la ganadería requiere mucha tierra y produce muchos gases de efecto invernadero (metano). Reducir la participación de este sector en la agricultura garantiza una mayor estabilidad.

Reducir el consumo de animales también ayuda a prevenir la extinción. La forma más importante de lograrlo es aumentar el número de legumbres, especialmente de soja, si el clima lo permite. Estos son ricos en proteínas y contienen muchos aminoácidos. El cultivo puede fijar nitrógeno de la atmósfera, reduciendo la pérdida de nitrógeno de los fertilizantes nitrogenados. Los cereales y la leche siguen siendo fuentes importantes de proteínas en la dieta.

Simon dice: «Esta investigación es útil para establecer objetivos a largo plazo. Cuando se piensa en cambiar los sistemas alimentarios y de producción, ¿cuáles son las mejores formas y consejos para lograr una mayor sostenibilidad?

«Queremos proponer propuestas para reformar el sistema alimentario y calcular y evaluar los resultados de los métodos propuestos, como la circularidad y el cambio de proteínas. El gobierno y las instituciones públicas pueden tomar más decisiones para reorganizar el sistema alimentario actual para reducir el impacto ambiental. daño.»

Más información:
Wolfram J. Simon et al, Los sistemas alimentarios circulares pueden respaldar la producción europea de proteínas al tiempo que reducen el uso de la tierra y las emisiones de gases de efecto invernadero, Comida natural (2024). DOI: 10.1038/s43016-024-00975-2

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