Volverse vegetariano podría añadir años a su vida: Estudio

Un estudio realizado por el Departamento de Salud de la Población de Oxford afirma sin ambages que adoptar una dieta vegetariana ayuda a vivir más tiempo. Publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, el estudio analizaba los hábitos alimentarios de las distintas culturas y su impacto en la salud, la mortalidad, los ingresos y el medio ambiente. El estudio sacó a la luz algunos datos sorprendentes.

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Dieta

En comparación con otros estudios similares realizados en el pasado, éste es significativo porque detalla qué cantidad de la dieta basada en la carne debe eliminarse y qué efecto tendrá en el individuo y en el medio ambiente. Se menciona que la transición hacia dietas más basadas en plantas, en línea con las directrices dietéticas estándar, podría reducir la mortalidad global en un 6-10%. Existe una correlación directa entre una dieta basada en la carne y la reducción de la esperanza de vida de una persona.

Se ha hablado mucho de los efectos nocivos de ciertas carnes. Hace unos meses, la Organización Mundial de la Salud clasificó oficialmente las carnes procesadas como cancerígenas. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer dictaminó que «la carne procesada se clasifica como carcinógena para los seres humanos (Grupo 1), basándose en pruebas suficientes en humanos de que el consumo de carne procesada provoca cáncer colorrectal». Además, también dictaminó que «el consumo de carne roja es probablemente cancerígeno para los seres humanos».

Además del cáncer, el consumo de una dieta basada en la carne se ha relacionado con la obesidad, los problemas cardíacos y otras dolencias relacionadas, como la diabetes. Un estudio anterior realizado por los Institutos Nacionales de la Salud de EE.UU. descubrió que si los estadounidenses (que posiblemente consumen la dieta más rica en carne) añadieran una sola ración de carne roja al día, podría aumentar su riesgo de mortalidad en un 13% en un periodo de 20 años. Si se cambia por una ración diaria más de carne procesada, como el beicon, los perritos calientes o las salchichas, el riesgo aumenta un 20%. Por el contrario, el científico de Oxford Springmann declaró a una publicación en línea que «cada porción adicional de fruta y verdura reduce las posibilidades de sufrir enfermedades cardíacas y diabetes. Si se añade más carne, se va en la otra dirección. Es casi lineal».

Carnes

Hablamos con la Dra. Shalini Singhal, que nos lo explicó con más detalle: «Las carnes contienen colesterol y grasas saturadas en la dieta, que están directamente relacionadas con el riesgo de enfermedades del corazón. Siendo vegetariano, estás reduciendo el colesterol justo en la fuente. Una dieta vegetariana no contiene estos dos marcadores y, por lo tanto, es una mejor opción para aquellos que son susceptibles de desarrollar enfermedades del corazón».

Aunque se han realizado muchos estudios sobre este tema en el pasado, este detalla específicamente la cantidad de carne que hay que reducir si se pertenece a una determinada cultura. Se han identificado y analizado los diferentes patrones de alimentación en todo el mundo, con detalles sobre los diferentes grados en que las dietas tendrían que cambiar para producir beneficios ambientales y de salud. Dado que los países occidentales consumen mucha más carne roja que los países en vías de desarrollo, es lógico que en ellos un recorte drástico de la dieta basada en la carne tenga un efecto directo sobre su salud y su esperanza de vida.

A nivel mundial, el estudio ha concluido que la adopción de las directrices dietéticas recomendadas actualmente evitaría unos 5,1 millones de muertes prematuras al año. Además, si todo el mundo se hiciera vegetariano, se salvarían otros 2,2 millones de vidas. Si todo el mundo se hiciera vegano, la cifra aumentaría en un millón.

Sin embargo, cualquier cambio de este tipo debe hacerse bajo la orientación de un nutricionista o dietista. «Una dieta típica no vegetariana está llena de carne, huevos y marisco, esencialmente todos los artículos que son una buena fuente de micronutrientes esenciales como el zinc, la vitamina B12 y el hierro. Una dieta vegetariana puede carecer de algunos de estos nutrientes. Las fuentes vegetarianas tendrán trazas de estos micronutrientes pero en baja cantidad. En tal caso, la dependencia de los productos lácteos y de los suplementos se vuelve imperativa», señaló la Dra. Ritika Sammadar, de Max Healthcare Saket, en Nueva Delhi.

Plantas

Además, el estudio también analizó los beneficios medioambientales de pasar a una dieta basada en plantas. También aquí se observó una correlación directa. Los autores sugirieron que las pautas de consumo actuales conducirían a un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero en un 51% para 2050. Sin embargo, si se siguen las pautas dietéticas de EE.UU. y de muchos otros países, esas emisiones se reducirían en un 29% aproximadamente. Si se reduce aún más la carne y los productos animales, estas emisiones de gases de efecto invernadero podrían disminuir hasta un 70%.

A pesar de los numerosos estudios y de lo que ya es de dominio público, el consumo de carne no ha dejado de aumentar en todo el mundo. Tal vez sea hora de que demos un paso atrás y prestemos algo de atención a las directrices dietéticas recomendadas para nuestra salud, antes de que sea demasiado tarde. Para nosotros y para el planeta.

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