¿Vegetariano o vegano? ¿Qué pasa con la carne de res cultivada en laboratorio? Los hindúes siguen las escrituras para obtener pautas dietéticas

(RNS) – Los activistas por los derechos de los animales y los ciudadanos preocupados por el medio ambiente pueden haber abierto el camino hacia el vegetarianismo, un estilo de vida que sigue siendo popular debido a su sostenibilidad, pero cada vez más hindúes están llevando las ideas modernas sobre una dieta basada en plantas a la antigua principio de ahimsa. , o la no violencia hacia todos los seres vivos.

«Para mí, ser vegetariano era la mejor manera de tener menos oxígeno», dijo Karthik Ramkrishnan, un gerente de construcción que se mudó desde la India, el país más vegetariano del mundo, a la costa este en 2009. «Y espiritualmente hablando, no quería que mi vida dependiera de ninguna otra especie».

El Centro de Investigación Pew de 2016 muestra que el 44% de los hindúes en la India dicen que no son vegetarianos y que los hindúes más religiosos tienden a ser no vegetarianos. Entre los indios que comen carne, que incluyeron huevos en la encuesta, muchos dijeron que tienen otras restricciones en su consumo de carne, como no comer ciertos días santos o ciertos tipos de carne.

La encuesta también encontró que muchos hindúes en la India dicen que una persona que come carne de res no puede ser hindú. Las vacas son veneradas por su asociación con el Señor Krishna. Muchos pequeños agricultores de la India tienen vacas para proporcionar leche diaria a sus familias, y la presencia de gaushalas, o refugios para vacas callejeras, es común en todo el país.

Pero India es un mercado próspero tanto para la carne vacuna como para la de búfalo, comúnmente conocida como carabeef, y para el cuero. Más de 80 millones de granjas también contribuyen a la industria láctea de la India, una de las más grandes y de más rápido crecimiento del mundo.

Un hombre cuida su ganado en las afueras de la ciudad de Gauhati, India, el sábado 30 de abril de 2022. (Foto AP/Anupam Nath)

Un hombre cuida su ganado en las afueras de la ciudad de Gauhati, India, el 30 de abril de 2022. (Foto AP/Anupam Nath)

Ramkrishnan dice: “Al vivir en este mundo comercial, la gente no sabe de dónde viene su comida. «Ha eliminado cualquier conexión que la gente tuviera con los animales. Entonces no entienden el significado de sus vidas.»

Los peores criadores de la industria láctea, dicen defensores como Ramkrishnan, pueden causar daños innecesarios a las vacas. «Estamos separando a los terneros de las madres, porque la leche pertenece a esos terneros», dijo Nidhi Bansal, un botánico de Chicago.

Bansal, profesora de estilo de vida, es la fundadora de Plant Based Indian Living, un sitio web dedicado a recetas veganas y sin grasa de la cocina tradicional india. Al principio, Bansal recurrió a este estilo de vida por motivos de salud: la diabetes, las enfermedades cardíacas, el colesterol alto y la presión arterial alta afectaban a su familia y a la de su marido.

«La leche está en nuestra sangre», dice Bansal, quien creció siendo vegetariano. «Nuestra cocina está llena de aceite y ghee (aceite refinado). La gente no podía creer que se pudiera cocinar comida, especialmente comida india, sin aceite».

En ayurveda, una antigua filosofía científica que se deriva del hinduismo védico temprano, la carne se considera tammica: pesada de digerir y que se come poco o nada. Pero los productos lácteos como la leche y el ghee son valorados por sus beneficios especiales para la salud, ya que proporcionan ojas o equilibrio a la energía y los músculos.

Roshni Sanghvi, nutricionista, insiste en que es necesario disipar los mitos sobre la leche en la India. En lugar de apoyar los huesos y fortalecerlos, se dice que la leche puede dañar los intestinos y causar muchas enfermedades a largo plazo.

“Cuando comencé, estaba solo”, dice Sanghvi, que vive en Bangalore, en el sur de la India. «Pero el veganismo realmente ha crecido en las industrias del fitness y la belleza. Se ve a muchos atletas que eligen volverse veganos principalmente porque les permite rendir mejor».

Sanghvi, que tiene un popular programa de entrenamiento de rehabilitación, fue el primer preparador físico de la India. En hindú, dijo que algunos de sus correligionarios, incluidos líderes hindúes, han adoptado alimentos de origen vegetal por razones de salud, pero aún ignoran las prácticas nocivas de la producción lechera industrial.

«Tendría mucho cuidado al hablar con los clientes sobre por qué deberían dejar la leche», dijo Sanghvi. “Elijo ceñirme a motivos de salud. Cuando traigo cultura, la gente se protege. «

Tanto Bansal como Sanghvi crecieron en familias jainistas, la religión con mayor número de vegetarianos en la India. Para los jainistas, está prohibido comer raíces y tubérculos (patatas, ajos y cebollas) para evitar daños a insectos y patógenos durante la cosecha.



Pero ambas dicen que sus familias se sorprendieron cuando les contaron sobre su estilo de vida vegetariano, quejándose de que las mujeres no estaban consumiendo suficiente calcio o proteínas. Bansal dice que sus amigos dejaron de sacarlo, preocupados por lo que comería.

Dijo: «Cuando escuchas la palabra plantas, piensas que son sólo plantas. Piensan: ‘¿Cómo vamos a sobrevivir si comemos ensalada y fruta?’

La proliferación de carnes de origen vegetal, como Impossible o la conocida Beyond Meat, ha dado una nueva forma de comer a vegetarianos y veganos. Las autoridades religiosas todavía están considerando si la práctica reciente de carne cultivada en laboratorio, a partir de células animales cultivadas, está permitida o no según las leyes alimentarias.

Sanghvi dice que nunca probará estos animales simulados, ya que son muy similares en apariencia y olor a carne real. Dijo: «Estoy muy molesto por esto. «Ni siquiera me siento cómodo con los hongos, porque no eran una parte importante de nuestra dieta mientras crecíamos».

Pero para algunos hindúes, la carne falsa se ha convertido en la solución a la transición del no vegetarianismo al no vegetarianismo.

Las discusiones sobre animales cultivados en laboratorio continúan circulando en las mesas hindúes mientras los seguidores determinan qué tipo de vaca está permitida y qué no está permitida en su fe.  Imagen de Alexander Fox/Pixabay vía Creative Commons

Las discusiones sobre animales cultivados en laboratorio continúan circulando en las mesas hindúes mientras los seguidores determinan qué tipo de vaca está permitida y qué no está permitida en su fe. Imagen de Alexander Fox/Pixabay vía Creative Commons

«Me gusta la idea de tener esas cosas si quiero comerlas», dijo Rhea Shewakramani, una neoyorquina que optó por no seguir una dieta vegetariana durante la pandemia de COVID-19. «Para mí, es muy diferente: todavía comes verduras que saben a carne».

Shewakramani, que trabaja como esteticista, dijo que se transformó cuando aprendió más sobre el impacto de la agricultura animal en el planeta. En años posteriores, a medida que profundizaba en su fe, también encontró razones religiosas para ser vegetariano.

«Tener una fe inconformista o vairagya, es la comida que comemos, es lo más importante que tenemos en nuestras vidas», dijo Shewakramani. Tuve que darme cuenta de que la carne, o la comida que como, no está directamente relacionada con la felicidad que tengo».

Shewakramani, que creció en una familia hindú amante de los animales, dice que los animales salvajes solían ser una gran parte de su personalidad. Aunque tuvo que renunciar a sus comidas favoritas, como el sushi, dijo que volverse vegetariana fue la mejor decisión que pudo haber tomado.

«Renunciar a cosas así se entrometió en otras áreas de mi vida», dijo Shewakramani, quien también dejó de beber su amada Coca-Cola. Empecé a pensar más en los alimentos que como y cómo los como. Trajo disciplina a mi vida. «

Entre los vegetarianos y veganos, muchos coinciden en que las opciones están disponibles. Por ejemplo, Ramkrishnan utiliza ghee y yogur veganos en sus recetas indias.

Pero cuando va a las oraciones del templo, que a menudo terminan con la ofrenda de prasadam u ofrendas, Ramkrishnan debe rechazar los dulces a base de leche que los hindúes conocen y aman. Dijo: “Es difícil vivir en ello.

Ahora organiza cenas y reuniones veganas en toda la ciudad de Nueva York, un esfuerzo que inició hace unos años para ayudar a otros en su viaje hacia el veganismo.

«Los indios consumen mucha leche», dijo Ramkrishnan. «Está en la cultura, es parte de la tradición y parte de todo lo que hacemos. Va a ser muy difícil cambiar».



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