Una nueva investigación sugiere un vínculo entre la dieta y la función cerebral

Un análisis reciente de los datos del Biobanco del Reino Unido muestra que las personas que comen vegetales crudos tienen niveles más altos de materia blanca en el cerebro. Las personas que comen más fruta fresca tienen menos canas. Sin embargo, muestran una mayor actividad en áreas del cerebro asociadas con la demencia y la depresión. Los resultados, publicados en neuroimagensugiere que comer frutas y verduras frescas con regularidad puede tener un efecto positivo en el desarrollo del cerebro.

Comer frutas y verduras crudas proporciona una rica fuente de vitaminas, minerales y antioxidantes esenciales, esenciales para la buena salud y el bienestar. Estos alimentos ayudan a reducir el riesgo de enfermedades graves como enfermedades cardíacas, ciertos cánceres y diabetes. Además, las frutas y verduras, que son ricas en fibra, favorecen la salud digestiva y ayudan a mantener una buena salud proporcionando sensación de saciedad.

Estudios recientes han demostrado que comer más frutas y verduras se asocia con un menor riesgo de depresión. De manera similar, otro estudio informó un vínculo entre comer más frutas y verduras y reducir el riesgo de deterioro cognitivo y demencia. A pesar de estos hallazgos, aún se desconocen los mecanismos físicos que subyacen a estos hallazgos.

El investigador Santino Gaudio y sus colegas querían investigar la relación entre el consumo de frutas y verduras y las características cerebrales en personas sanas de la población general. Estaban muy interesados ​​en la posible conexión entre los niveles de frutas y verduras y la cantidad de materia gris y blanca en el cerebro, así como el volumen del cerebro.

Para ello, analizaron datos del Biobanco del Reino Unido, la base de datos clínica y de investigación más grande del mundo que contiene información genética y de salud de más de 500.000 residentes del Reino Unido. Estos datos se utilizan con frecuencia en estudios para comprender las complejas interacciones entre genes, estilo de vida y diversas enfermedades.

La materia blanca y la materia gris son los dos tipos principales de tejido del cerebro. La materia gris, que forma la capa externa del cerebro, contiene células neuronales, dendritas y sinapsis. Por el contrario, la sustancia blanca, que se encuentra debajo de la materia gris, contiene neuronas que conectan diferentes áreas de la materia gris, lo que ayuda a comunicarse entre diferentes áreas del cerebro.

Para su estudio, los investigadores utilizaron datos de imágenes de resonancia magnética de 9.925 participantes del Biobanco del Reino Unido, que se recopilaron entre 2014 y 2019. Los participantes también proporcionaron información dietética a través de cuestionarios en línea. Dijeron que comen frutas secas y frescas y verduras cocidas y ensaladas/crudas. En promedio, los participantes eran ligeramente obesos y tenían entre 44 y 80 años.

En promedio, los participantes informaron que consumían 2,10 porciones de fruta fresca y 0,80 porciones de fruta seca al día. También dijeron que comen 2,62 cucharadas de verduras cocidas y 1,98 cucharadas de verduras crudas todos los días. En particular, las personas que comen verduras crudas suelen tener más glóbulos blancos. Sin embargo, quienes comen más fruta fresca cada día tienen menos materia gris.

Después de examinar las asociaciones de materia gris y blanca en otras regiones del cerebro, los investigadores encontraron que las personas que comían fruta fresca tenían materia gris más grande en el hipocampo izquierdo, la corteza del lóbulo yuxtaposicional bilateral, la circunvolución poscentral izquierda y el lóbulo temporal fusiforme occipital derecho. corteza. Además, comer más fruta fresca se asocia con un aumento de materia gris en la circunvolución precentral derecha.

«Comer frutas y verduras parece cambiar significativamente el cerebro. En particular, comer frutas frescas puede tener un papel protector en determinadas áreas corticales como el hipocampo, zonas más afectadas por la demencia y la depresión», concluyen los autores del estudio.

Aunque este estudio destaca la conexión entre la elección de alimentos y el volumen cerebral, es importante señalar que su diseño no permite una causa y efecto claros a partir de los hallazgos. No se sabe si el consumo de frutas y verduras tiene un efecto directo sobre el volumen cerebral, o si las personas con mayor actividad en otras áreas del cerebro tienden a comer más frutas y verduras. Otras posibilidades siguen abiertas y es importante señalar que las asociaciones observadas son débiles.

El artículo, «El consumo de fruta fresca está asociado con el volumen de materia gris en áreas afectadas por demencia y estrés: un estudio del Biobanco del Reino Unido», de Santino Gaudio, Gull Rukh, Vincenzo Di Ciommo, Samuel Berkins, Lyle Wiemerslage y Helgi B. Schioth.

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