Una nueva investigación dice que las semillas de chía podrían cambiar el futuro de la salud y la medicina

Un nuevo estudio, publicado en la revista Fronteras en la ciencia vegetal, analiza más de cerca los genes de la planta de chía, conocida por sus semillas pequeñas pero llenas de nutrientes. Las semillas de chía son un alimento básico en los alimentos saludables que a menudo se encuentran en los batidos y la avena, así como en las barritas energéticas.

Las pequeñas semillas de chía están repletas de fibra, proteínas y grasas saludables, lo que las hace nutritivas. Pero este nuevo estudio no se trata sólo de alimentos; También se trata de cómo la chía puede desempeñar un papel en la medicina, ayudando con problemas como el cáncer y la presión arterial alta.

El profesor Pankaj Jaiswal, miembro del equipo de investigación del estado de Oregón, está entusiasmado con lo que esto significa para futuros estudios.

«Esta investigación abre una oportunidad para que los científicos estudien la semilla de chía a través de una lente para mejorar la salud humana y, al mismo tiempo, seguir avanzando en nuestro conocimiento sobre el valor nutricional general de la chía», dijo Jaiswal.

El equipo de investigación identificó genes específicos en la chía que contribuyen a sus beneficios para la salud. Encontraron los genes responsables de la producción de ácidos grasos poliinsaturados, que son buenos para la salud del corazón y pueden ayudar a combatir algunos tipos de cáncer. También descubrieron los genes que ayudan a las semillas de chía a formar un gel, que es útil en alimentos, cosméticos y medicinas.

Parul Gupta, investigador del estudio, explicó la importancia de encontrar más de 2.700 genes en la semilla de chía que puedan producir pequeñas moléculas que promuevan la salud cuando se digiere la semilla. Estos micronutrientes pueden ser importantes para controlar problemas de salud como la diabetes y la presión arterial alta.

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Este estudio también destaca la chía como un cultivo poco conocido, a menudo eclipsado por cultivos más conocidos como el arroz y el trigo. Otra profesora, Sushma Naithani, destacó la importancia de cuidar estas plantas porque ayudan a diversificar nuestra dieta y mejorar la nutrición general.

Los investigadores también investigaron el potencial del cultivo de chía en Oregón, un área con un clima similar al de América del Sur, donde comúnmente se cultiva chía. La idea surge en un momento en que existe una demanda mundial de cultivos nutritivos como «semillas huérfanas» como la chía, que pueden crecer en entornos agrícolas no ideales y podrían ser vitales en la lucha contra el cambio climático.

«Ahora estamos en un punto en el que la seguridad alimentaria y nutricional a largo plazo requiere diversidad en la dieta humana», afirmó Sushma Naithani, profesora asistente de investigación principal en el Departamento de Botánica y Fitopatología, y agregó que se puede lograr mediante el mejoramiento y la producción. modificación genética a «plantas ricas, las llamadas semillas pequeñas como la chía».

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