Una guía para el material y sus muchas fuentes

«Engañar», en un contexto de moda, ya no es una mala palabra. Desde perfumes hasta muebles y bolsos, las falsificaciones y las alternativas ahora se hablan abiertamente en lugar de susurros encubiertos teñidos de vergüenza, con sitios web completos dedicados a obtener las mejores imitaciones y series de revistas dedicadas a la discusión. Y si bien la búsqueda de sustitutos rentables o más ampliamente disponibles para nuestras piezas de diseñador exclusivas favoritas está impulsando este mercado en crecimiento, la preocupación por el bienestar de nuestro planeta es en gran medida el catalizador detrás de un floreciente auge en el cuero vegano. Por definición, el cuero es piel animal tratada, por lo que «cuero vegano» es un nombre un poco inapropiado para los numerosos textiles desarrollados recientemente para reemplazar el material premium. Dado que aproximadamente dos tercios de los consumidores señalan la sostenibilidad como una prioridad en la toma de decisiones de compra según un estudio reciente de McKinsey, es fácil ver por qué los diseñadores están explorando las posibilidades en todo, desde plástico reciclado hasta piñas para crear alternativas creíbles para el clásico, duradero. tejido natural Las megamarcas establecidas, incluidas Gucci, Stella McCartney y Nanushka, se han sumergido en el espacio en expansión.

A pesar del entusiasmo y las inversiones en esta miríada de opciones que imitan el cuero, también hay una serie de puntos de apoyo sólidos para el argumento de la oposición, uno de los cuales es que las pieles de animales son un subproducto de nuestra industria alimentaria (el ganado no se cría y mata simplemente para producir el cuero utilizado por la industria de la moda). Esto significa que los consumidores pueden esperar cierta disponibilidad garantizada de productos para cuero natural mientras el mundo continúe consumiendo ganado por su carne. Además, el cuero real suele ser mucho más resistente y duradero que sus contrapartes de origen vegetal, por lo que muchas marcas de cuero vegano combinan polímeros sintéticos con sus respectivos materiales vegetales para compensar. Esto puede parecer contradictorio, dado que muchos de estos plásticos no son biodegradables.

Un informe de Forbes también sugiere que varias curtiembres más pequeñas pueden tener un impacto ambiental negativo descomunal, ya que están tomando atajos para competir en precio con sus rivales de cuero vegano, lo que los lleva a operar «sin químicos, desechos y condiciones laborales seguras». .” El cuero a menudo se curte con cromo, arsénico y formaldehído, que se consideran carcinógenos humanos. La escorrentía de los productos químicos utilizados para procesar el cuero también puede tener consecuencias importantes para el medio ambiente circundante.

La frase «cuero vegano» está en su infancia relativa, por lo que su definición vaga y la falta de restricciones reales comúnmente reconocidas sobre lo que califica ha dado paso a una atmósfera del salvaje oeste, en la que cosas como hongos, cactus y manzanas emulan lo mismo. sensación de cuero parece clasificar. Existen algunas preocupaciones válidas sobre si estos engaños son una opción más ecológica, pero es probable que los diseñadores que enfrentan preocupaciones ambientales continúen experimentando e innovando con la esperanza de crear una industria más sostenible. Vea a continuación algunas notas sobre las diversas alternativas de cuero vegano y un resumen de sus respectivos procesos de fabricación.

Cuero cultivado en laboratorio

El grupo de lujo Kering administra una serie de marcas de lujo de gran impacto en la moda, incluidas Gucci, Bottega Veneta, Balenciaga, Alexander McQueen y Saint Laurent. Por lo tanto, su voto de confianza a través de una inversión de $ 46 millones en la empresa de cuero cultivada en laboratorio VitroLabs (fundada en 2016) puede ser un presagio de lo que está por venir. (Otro patrocinador de renombre fue Leonardo DiCaprio, quien invirtió en la ronda de financiación de la Serie A de la organización el año pasado). El proceso de la compañía de biotecnología incluye el cultivo de cuero a partir de células, obtenidas a través de una «biopsia única de un animal vivo», según su sitio web. . Producir el material derivado de pieles de animales en un entorno controlado acelera el proceso de lo que llevaría años de forma natural a una cuestión de semanas en un biorreactor, según la startup. El sitio web de VitroLabs explica que las pieles se curten directamente sin necesidad de procesamiento adicional una vez que se completa el crecimiento, lo que agiliza el proceso, «lo que significa una reducción significativa en el impacto ambiental».

Cuero derivado de frutas

La piña, la manzana, el mango y el coco suenan muy bien para un batido de verano, pero resulta que ahora también puedes usarlos. Estas frutas se encuentran entre las más comúnmente utilizadas para las alternativas de cuero, y aunque todas se conocen por sus nombres de frutas, se incorporan diferentes partes de las frutas reales; por ejemplo, el cuero de piña, llamado Piñatex, está hecho de fibras de hojas de piña.

El textil no tejido es conocido por su durabilidad, pero no es impermeable (aunque sí resistente al agua) y tiene una baja resistencia al fuego y al calor. Es más barato que el cuero clásico, pero aún no es 100% biodegradable; Los fabricantes de Piñatex señalan que el sustrato/material base del textil es «80 por ciento de fibra de hoja de piña, 20 por ciento de PLA» y afirman que es biodegradable en «condiciones industriales controladas».

La marca de accesorios milaneses THEMOIRè utiliza piña, manzana, cactus y cuero reciclado en sus líneas. Los cofundadores y directores creativos Francesca Monaco y Salar Bicheranloo consideran la sustentabilidad como la declaración de misión general y el enfoque principal de su marca, por lo que han experimentado con casi todas las alternativas de cuero bajo el sol: «Dado que proteger la naturaleza es una de nuestras mayores preocupaciones, creamos nuestros productos usando tantos materiales responsables y reciclables como sea posible», dijeron en un comunicado a TZR.

Mansur Gavriel es otra marca que se ha inspirado en las alternativas de cuero a base de frutas, en particular el cuero de manzana. La marca de accesorios es conocida por su bolso bombonera más vendido y cuenta con Taylor Swift, Jessica Alba y Margot Robbie como fans. Las fundadoras de la marca, Rachel Mansur y Floriana Gavriel, se inspiraron en su red de amigos para entrar en el espacio del cuero vegano.

«Tenemos amigos veganos que nos han pedido durante años que probemos algo vegano», dijeron Mansur y Gavriel a TZR por correo electrónico. «Nos encantó la idea de que el material fuera un subproducto de la fruta, ya que la fruta es una inspiración para nosotros como marca. También nos encanta que nuestro material de manzana tenga un aspecto limpio y estructurado y que adquiera un color tan bonito. Estamos muy emocionados de ofrecer una alternativa sin cuero que se deriva de la fruta y aún captura nuestra esencia estética».

Al igual que Piñatex, el cuero de manzana aún no es 100% biodegradable. Las pieles pulverizadas se mezclan con una resina para crear el cuero de imitación, que es conocido por su fuerza y ​​resistencia a los rayos UV pero, en última instancia, no es tan resistente como el cuero natural.

Cuero De Hongo

Hermès y Stella McCartney estuvieron entre los primeros en adoptar el cuero tipo champiñón en el campo de las marcas de lujo. El bolso de cuero con hongos de Stella McCartney se presentó en el otoño de 2021 en el desfile SS ’22 de la marca. Hermès respaldó la startup Mycoworks, con sede en California, que fabrica un producto llamado Mycelium. Según el sitio web de Mycoworks, Mycelium “forma naturalmente una espuma sólida que se puede comprimir en un material similar al cuero. Pero el micelio comprimido, también conocido como cuero de hongos, no ofrece el rendimiento y la resistencia de los cueros sintéticos y de animales». A pesar de sus inconvenientes, el cuero de hongos es conocido por su durabilidad, además de ser impermeable.

Cuero de cactus

Como bien saben aquellos que carecen de pulgares verdes, los cactus son muy buenos sin mucha agua. Con su huella hídrica relativamente pequeña, el atractivo de usar la planta de bajo mantenimiento en la fabricación de textiles es obvio. Las hojas del nopal son las que proporcionan la fabricación de esta alternativa de cuero. Según la marca de cuero de cactus Desserto, sus materiales son biodegradables «en condiciones termófilas anaeróbicas». Se incorporan pigmentos orgánicos para teñir los textiles así como la clorofila natural de cactus. También en el juego de cuero de cactus está el minorista estadounidense Everlane.

Cuero Plástico

Cortesía de AG Jeans.

Algunas marcas, incluida THEMOIRè, utilizan plástico reciclado (en su caso, botellas de plástico recicladas) para reducir el impacto ambiental. La popular marca de accesorios Telfar usa cuero vegano hecho con una mezcla de poliéster/poliuretano, que, según el sitio web de la marca, fue una elección impulsada principalmente por el precio: «La decisión de hacer nuestro icónico Shopping Bag con cuero sintético se basó en nuestro deseo de crear un producto asequible que fomenta la comunidad y el sentido de pertenencia a través de la accesibilidad en lugar de la exclusividad creada por los altos precios típicos de los bolsos de lujo».

La durabilidad es uno de los principales inconvenientes de las pieles veganas de poliuretano, en comparación con la piel natural. El acabado del cuero plástico es conocido por perder brillo con el tiempo, además de ser propenso a agrietarse y pelarse. Mientras que el poliuretano tiene una alta resistencia a la abrasión, el PVC es conocido como el más duradero de los dos. Dicho esto, cabe señalar que, si bien el cuero de poliuretano (o PU) se considera una alternativa más segura al PVC desde el punto de vista de la toxicidad, aún se deriva de combustibles fósiles y no es biodegradable.

El futuro de las pieles alternativas

Con tantas direcciones por recorrer en el universo en expansión de las alternativas de cuero, lo que está más claro en este momento es que todavía no hay consenso sobre qué opción es la mejor en general. El tiempo puede decir en última instancia que el cuero natural es la menos dañina de las rutas que ahora tenemos a nuestra disposición. Pero con nuevas vías rentables para explorar en términos de evitar que las pieles de animales se abran a cada paso, tanto las marcas emergentes como las establecidas parecen sentir que les deben a sus consumidores experimentar con la floreciente tendencia. Como dicen los fundadores de THEMOIRè, todavía queda mucho trabajo por hacer en la búsqueda de los materiales de fabricación menos dañinos y de mejor calidad; esperan que el creciente interés y la investigación sobre la arena guíen sus pasos en la dirección correcta.

«Creemos firmemente que la tela vegana es un gran avance en la industria de la moda sostenible, pero aún queda mucho trabajo por hacer para lograr materiales de mejor rendimiento que sean responsables del planeta, los animales y las personas», explican. “Sentimos que todavía estamos en el punto de partida en lo que respecta a la tecnología aplicada a la sostenibilidad. Nuestro compromiso en THEMOIRè es trabajar en esta dirección y apoyar una nueva cadena de suministro que realmente considere el impacto ambiental y social del viaje de nuestros productos».

Puede interesarte

Las mejores hamburguesas del sur de Jersey

Las mejores hamburguesas del sur de Jersey

Ubicación: 109 Kings Highway East, Haddonfield, NJ 08033 Horario: miércoles a domingo, de 11:00 a. …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *