¿Son malos los edulcorantes artificiales? RD Pruébalo

Hay pocos alimentos que tengan una reputación más controvertida que el azúcar y probablemente hayas oído que los dulces son malos para la salud y deben limitarse. En cambio, una larga lista de mejores alternativas al azúcar promete brindar el mismo sabor sin carbohidratos ni calorías adicionales. Dicho esto, ha habido opiniones contradictorias sobre el consumo a largo plazo de edulcorantes artificiales, que se han relacionado con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y muerte en adultos.

Entonces, ¿cuál es el verdadero problema con los edulcorantes artificiales? ¿Debería preocuparse la persona promedio? La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. generalmente reconoce que los edulcorantes artificiales son seguros, por lo que el riesgo de problemas de salud graves es muy bajo, dice Stephanie Wells, MS, RD, nutricionista y fundadora de Thyme to Go Vegan Nutrition Services. En un estudio sobre el cáncer, por ejemplo, las personas tenían que consumir grandes cantidades de aspartame para estar en riesgo. Una persona de 150 libras puede dejar de beber muchas latas de refresco sin sufrir daños, informó The New York Times.

Para obtener más información sobre los pros y los contras de los edulcorantes artificiales, PS habló con nutricionistas para obtener más información sobre sus riesgos para la salud, si son malos para usted y qué puede hacer para proteger su salud.

Expertos mencionados en este artículo:

Stephanie Wells, MS, RD, es nutricionista y fundadora de Thyme to Go Vegan Nutrition Services.

Jenn Baswick, RD, es nutricionista y fundadora de The Intuitive Nutritionist.

¿Qué es un edulcorante artificial?

«Los edulcorantes artificiales son sustitutos del azúcar que se utilizan para agregar sabor a alimentos y bebidas sin calorías», dice Jenn Baswick, RD, nutricionista y fundadora de The Intuitive Nutritionist. Suelen ser muy dulces, por lo que los edulcorantes bajos en azúcar pueden sustituir una gran cantidad de azúcar.

Probablemente esté familiarizado con los pequeños paquetes de edulcorantes artificiales que se venden en restaurantes y cafeterías, pero las alternativas al azúcar son más comunes de lo que piensa. «Los edulcorantes artificiales se encuentran a menudo en postres y alimentos comercializados como ‘sin azúcar añadido’ o ‘amigables'», dice Wells. También se encuentran en productos horneados, glaseados, pudines, chicles, helados, yogures, zumos de frutas embotellados, pan, aderezos para ensaladas sin grasa y condimentos como el ketchup, añade.

Edulcorantes artificiales: efectos y riesgos para la salud

Los efectos negativos del consumo de edulcorantes artificiales no se producen. Sin embargo, algunas personas pueden ser muy sensibles al producto y experimentar dolores de cabeza o náuseas después de consumir aspartame, en particular, dice Wells. Algunos informan malestar gastrointestinal como gases, estreñimiento e hinchazón después de comer alimentos con otros edulcorantes, pero no está claro si los efectos son causados ​​por los propios edulcorantes artificiales, añade Baswick.

Ahora, cuando se trata de riesgos para la salud, los hallazgos son preliminares y se necesita más investigación. Otros estudios han demostrado un posible vínculo entre algunos edulcorantes artificiales y cosas como el síndrome metabólico, el riesgo de cáncer o cambios en la microbiota intestinal, dice Baswick. En particular, el consumo de sacarina y sucralosa se asocia con niveles más bajos de azúcar en sangre y cambios en el microbioma intestinal en los adultos, explica.

Otro estudio encontró que el consumo elevado de edulcorantes artificiales, en general, está relacionado con un mayor riesgo de cáncer. Dicho esto, la investigación no mostró una relación de causa y efecto, explica Baswick. «Todas las investigaciones hasta el momento no aportan pruebas concluyentes de los riesgos para la salud derivados del consumo de pequeñas cantidades de edulcorantes», afirma. Y, de nuevo, el informe de la OMS habla de que la ingesta de aspartame es mucho mayor que la media.

También puede haber un vínculo entre los edulcorantes artificiales y la inflamación del colon, según un estudio de 2021. Una vez más, se necesita más investigación, pero de ser cierto, los edulcorantes artificiales pueden exacerbar los síntomas de enfermedades gastrointestinales como la enfermedad de Crohn o la enfermedad inflamatoria intestinal, Wells. explica.

La conclusión es que se necesita más investigación para hacer afirmaciones definitivas sobre los edulcorantes artificiales en términos de riesgos para la salud. «Es difícil estar seguro de qué alimentos se encuentran en las investigaciones y estos hallazgos no muestran causa y efecto», dice Baswick.

(Una consideración: si está embarazada o tiene una condición médica preexistente como fenilcetonuria, es posible que desee hablar con su médico sobre qué edulcorantes son seguros para usted).

Edulcorantes artificiales vs. Azúcar

Las principales diferencias entre los edulcorantes artificiales y el azúcar están en su composición, contenido calórico y nivel de dulzor, explica Baswick. «Los edulcorantes artificiales son sustitutos del azúcar modificados químicamente, bajos en calorías o sin calorías, que proporcionan dulzura», explica. En otras palabras, los edulcorantes artificiales se elaboran en laboratorios, mientras que los azúcares se encuentran naturalmente en plantas como la caña de azúcar, el maíz y la remolacha, dice Wells.

También es importante recordar que el azúcar no es malo ni inherentemente malo. «El azúcar tiene un alto contenido calórico y ayuda a mantenerte lleno», dice Baswick. «A muchos les puede parecer atractivo que los edulcorantes artificiales ofrezcan una forma de reducir la ingesta de calorías, pero es importante recordar que el azúcar proporciona energía y puede ser parte de una dieta saludable».

Entonces, ¿es el azúcar mejor que los edulcorantes artificiales? Es difícil de decir. «Menos azúcar o edulcorantes artificiales en los alimentos saludables puede no ser un problema, pero una dependencia excesiva de los alimentos altamente procesados ​​puede interferir con una dieta saludable que se sabe que reduce el riesgo de enfermedades crónicas», afirmó Wells. él dice. En la investigación de la OMS sobre cómo evitar los edulcorantes artificiales para perder peso, la organización «explicó que la evidencia de sus nuevas ideas es débil, por lo que el impacto real de los edulcorantes artificiales en nuestra salud aún está por verse».

Las especias de acción más populares

Si desea controlar los edulcorantes artificiales en su dieta, Baswick y Wells dicen que los siguientes son los más comunes:

  • Aspartamo (NutraSweet o igual)
  • Sucralosa (Splenda)
  • Sacarina (Sweet’N Low)
  • Acesulfamo de potasio (acesulfamo-K o Ace-K, Sweet One)
  • Neotamo (Newtame)
  • Ventajame
  • Estevia
  • Extracto de fruta de monje

Entonces, ¿son malos los edulcorantes artificiales?

No hay una respuesta clara y es difícil decir con certeza si algo es «malo para usted», dice Baswick. Pero queremos tener cuidado con todo lo que comemos, incluido el azúcar artificial. «Yo diría que no hay que temer a la comida, el azúcar no es malo y se puede consumir como parte de una dieta sana y equilibrada», le dice Baswick a PS.

«Los edulcorantes artificiales pueden ser muy útiles para las personas muy golosas que intentan comer menos azúcar y para las personas con diabetes tipo 2 que buscan controlar su nivel de azúcar en la sangre», dice Baswick. «Lo que más me gusta es que pequeñas cantidades de edulcorantes y azúcares añadidos en los alimentos pueden no causar problemas de salud si se lleva una dieta saludable rica en frutas, verduras, cereales integrales, nueces y frijoles». Dicho esto, si le preocupa su consumo de azúcar, lo mejor es hablar con su médico sobre su riesgo.

– Información adicional de Mirel Zaman

Andi Breitowich es un escritor independiente de Chicago y se graduó de la Universidad Emory y de la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern. Su trabajo ha aparecido en PS, Women’s Health, Cosmopolitan y otros lugares.

Mirel Zaman y director de Bienestar de PS. Tiene casi 15 años de experiencia en el ámbito de la salud y el bienestar, escribiendo y editando artículos sobre salud, bienestar, relaciones y sexo, alimentación y nutrición, astrología, espiritualidad, familia y paternidad, cultura y noticias.

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