¿Qué es el Chiltepin y cómo se usa?

Tucson (Arizona), una de las únicas «ciudades creativas de la gastronomía» de Estados Unidos, cuenta con un sorprendente tapiz de especialidades culinarias, cultivos localizados y una abundante historia culinaria propia de la zona. Si le gusta el picante y no ha conocido antes el chiltepin (Capsicum annuum), hay mucho que aprender sobre este diminuto e increíblemente significativo chile.

El esclarecedor boletín «Mother Chiltepin» de Linda McKittrick afirma que «las semillas autóctonas son cápsulas del tiempo en miniatura, que conectan a personas y plantas a través de milenios». También se cree que el Chiltepin es el precursor y la génesis de todos los pimientos, a veces llamado «el padre de todos los chiles domesticados», como señala The Happy Nomad. Se le atribuye ser el primer chile domesticado del mundo. La Universidad de Arizona señala que el chiltepin se domesticó por primera vez hace entre 6000 y 7000 años. La planta sigue siendo muy importante en toda la región de Sonora y sigue creciendo en la actualidad. Aunque se asemeja a un pequeño orbe más parecido a una baya que a un pimiento tradicional, el chiltepin es, en efecto, el progenitor de los chiles del mundo y uno de los ingredientes más singulares del planeta.

Sin embargo, hay algo esencial que hay que tener en cuenta cuando se trabaja con el chiltepin: Al igual que con el jalapeño o cualquier otro chile picante, es mejor ser precavido al trabajar con el chiltepin y usar guantes si es posible. La capsaicina que se libera al cortarlo puede permanecer en las manos -y en cualquier otro lugar que se toque- durante bastante tiempo, dejando una sensación de ardor inmensamente incómoda que sólo se mitiga con el tiempo.

¿Cómo de picante es el chiltepin?

El chiltepín se originó en México antes de extenderse a Arizona, Texas y Nuevo México, principalmente a través de los pájaros. Se dice que las semillas se han propagado debido a que los pájaros husmean en sus arbustos, consumen algunas, se llevan otras y, sin darse cuenta, propagan el cultivo por los estados, según Food Tank, que también señala que las aves no tienen receptores para detectar el «picante», por lo que los chiles no les hacen reaccionar como lo harían los humanos. El chiltepin es el único chile silvestre autóctono de EE.UU. Se cultiva en parques nacionales y está protegido en ellos, e incluso es el «pimiento autóctono oficial del estado» de Texas desde 1997, según Food Tank.

La minúscula estatura del Chiltepin oculta su explosivo picor, que se complementa con una profunda terrosidad y un sabor ahumado, según PepperScale, que señala que el chile es «aproximadamente de seis a cuarenta veces» más picante que un jalapeño, para ponerlo en contexto. El calor instantáneo y sorprendente del chiltepin es único en comparación con otros pimientos picantes, sobre todo porque el fuego inicial se atenúa rápidamente a un calor ahumado y sutil que no perdura. «El atractivo del chiltepin es diferente [al de otros chiles picantes]. A diferencia de la mayoría de los pimientos, el picante del chiltepin llega a la boca del ser humano casi al instante, y mantendrá tu atención durante 2 o 3 minutos, para luego dejarte en paz y con endorfinas», dice The Happy Nomad. Food Tank sitúa la escala Scoville del chile entre 50.000 y 100.000 unidades. En comparación, los pimientos chipotle oscilan entre 2.500 y 8.000, según MasterClass.

¿Cómo se utiliza el chiltepin?

El chiltepin es también un ingrediente y un cultivo increíblemente importante para las poblaciones indígenas tanto del suroeste de Estados Unidos como de México. En la cocina, se utilizan enteros, así como secos o molidos como chile en polvo. A veces también se conservan o encurten en vinagre, como señala Native Seeds. El chiltepin también puede secarse al sol, utilizarse en adobos o aliños, mezclarse en yogures o salsas cremosas, e incluso a veces se incorpora a los postres para dar un rápido y sorprendente toque picante.

Además de su historia, su relevancia cultural y su calor único, también es increíblemente saludable: Según The Happy Nomad, la chiltepin refuerza el metabolismo, tiene propiedades para combatir el cáncer, puede ser beneficiosa para los diabéticos e incluso ayuda a reducir el colesterol. La Universidad de Arizona afirma que tiene un alto contenido en vitaminas A y C, libera endorfinas y tiene proteínas antimicrobianas. Food Tank señala que los indígenas Pima Bajo de México utilizaban el chiltepin para «aliviar los trastornos estomacales», mientras que los tarahumaras lo empleaban para aliviar los síntomas del dolor de cabeza. El chile también es vital desde el punto de vista medioambiental: favorece a los polinizadores y aves autóctonas, no requiere mucha agua y mejora «la infiltración del agua de lluvia y la retención del suelo», según la Universidad de Arizona.

Puede interesarte

'Últimamente Dublín es como La Purga': los cristales de un restaurante vegano han sido destrozados por cuarta vez

‘Últimamente Dublín es como La Purga’: los cristales de un restaurante vegano han sido destrozados por cuarta vez

Saucy Cow respondió al incidente comparando acontecimientos recientes en la película The Purge, una serie …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *