Por qué llamar «vegana» a la comida no ayuda a la gente a comer menos carne

Una forma de encontrar América ¿Comer más frutas y verduras en lugar de carne? En primer lugar, no utilices la palabra «vegano».

Un estudio global que comparó las etiquetas de los alimentos encontró que es menos probable que las personas elijan productos etiquetados como «veganos» y «de origen vegetal» en lugar de aquellos que ofrecen beneficios para la salud y el bienestar, según un estudio revisado por pares en el Journal of Environmental Psychology.

«Los resultados fueron muy sólidos», afirmó Patrycja Sleboda, investigadora principal del estudio y profesora asistente de psicología en el Baruch College de la City University de Nueva York. «Estos hallazgos se aplican a todos los grupos de población y fueron particularmente sólidos entre los consumidores de carne roja que se identifican a sí mismos».

El estudio se suma a la creciente evidencia de que palabras como «vegano» y «de origen vegetal» no son muy efectivas para persuadir a los carnívoros a comer más alimentos que no provengan de fuentes animales. Además de ser más saludable, reducir la cantidad de carne que consume puede reducir los impactos ambientales y climáticos de su dieta.

«Los textos que enfatizan la calidad del producto pueden ser mejores que aquellos que enfatizan el contenido del producto, especialmente cuando hablamos de nutrición», afirmó Sleboda.

Cómo ser vegano y cómo puede ayudar al mundo

En este estudio, una muestra representativa a nivel nacional de más de 7.000 estadounidenses eligió entre cestas de regalo con y sin carne y lácteos. Una opción sin carne se denomina «vegana», «a base de plantas», «saludable», «sostenible» o «saludable y sostenible».

Según el estudio, sólo el 20 por ciento de los participantes eligió una canasta de alimentos sin carne ni lácteos cuando estaba etiquetada como «vegana». Ese número aumentó al 27 por ciento cuando la canasta fue etiquetada como «plantas».

Pero cuando la canasta fue etiquetada como «saludable», «sostenible» o «saludable y sostenible», la proporción de participantes que la eligieron saltó a más del 40 por ciento.

«No estamos hablando de ocultar contenido», dijo Wändi Bruine de Bruin, uno de los autores del estudio y profesor de la Universidad del Sur de California. «De hecho, nuestra investigación cubrió todo lo que había en la canasta de alimentos, pero no lo llamamos vegano».

Bruine de Bruin y otros expertos dicen que el término vegano puede tener asociaciones negativas entre los consumidores de carne, en parte porque puede indicar falta de comida. Las investigaciones sobre las etiquetas de los alimentos han descubierto repetidamente que el uso de productos vegetarianos o veganos en las descripciones de los productos hace que más personas no los compren.

«Si se cambia a uno sano o estable, esto muestra los beneficios de elegir ese camino y lo hace atractivo», dijo Bruine de Bruin. «Muchas personas están preocupadas por su salud y el planeta».

El estudio no probó etiquetas que enfatizan el sabor, como «delicioso», que otros estudios han demostrado que son efectivas para aumentar el apetito de las personas por los alimentos de origen vegetal.

Una venta sólida para los consumidores de carne.

Los resultados de este estudio resaltan un desafío continuo: alentar a los consumidores de carne a reducir su consumo no es fácil.

Incluso cuando las cestas de regalo están etiquetadas como saludables y sostenibles, una cesta con carne y lácteos sigue siendo popular.

«Si queremos hacer un gran cambio para que la alimentación de las personas sea mejor para su salud y para nuestro planeta, parece que aún nos queda un largo camino por recorrer», afirmó Jack Hughes, investigador de psicología de la Universidad de Durham en Inglaterra, que participó en la iniciativa. Estudió las etiquetas de los alimentos pero no participó en las últimas investigaciones.

Así es como tu dieta afecta al mundo, según un importante estudio

Pero parece valioso brindar a las personas información más digerible sobre la elección de alimentos, dijo Hughes, quien ha estudiado cómo las advertencias de los cigarrillos muestran el daño a los animales. Su investigación encontró que las etiquetas de advertencia con imágenes sobre los efectos de la carne en la salud, el cambio climático o el riesgo de futuras epidemias podrían reducir el deseo de los participantes de comer carne en un 10 por ciento.

«Es muy importante considerar las consecuencias del comportamiento de las personas en lugar de sus elecciones», dijo. «Pero la información tiene que ser atractiva, creíble y fácil de entender».

Otra forma de comercializar opciones sostenibles se basaría en determinadas características de los alimentos, como su origen, sabor y textura, según una investigación del World Resources Institute. Este tipo de descripciones tienden a atraer a los consumidores, dijo Edwina Hughes, directora ejecutiva de Coolfood Initiative.

«Nos gusta saber que está delicioso», dijo. «Queremos saber que estará delicioso, que lo disfrutaremos y que estará lleno».

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