Los trabajadores de la comida rápida deben añadir una sonrisa al servicio

QUIENES me conocen les dirán que siempre estoy tratando de ganar dinero, lo cual, supongo, viene de haber crecido en la pobreza.

Con este fin, siempre estoy pensando en negocios que podría iniciar, algunos de los cuales han tenido bastante éxito a lo largo de los años.

Sólo uno, mi agencia de detectives Sneaky Pete, no tuvo demasiado éxito. Pero eso no fue culpa de Sneaky Pete. El viejo Sneaky simplemente descubrió que los únicos clientes que había eran mujeres que querían que siguieran a sus maridos.

Sneaky buscaba casos de asesinato como los de los detectives de la televisión y las películas.

Se me ocurrió mi última idea el sábado cuando fui a McDonald’s a desayunar una galleta de salchicha y huevo. Después de ver a dos trabajadores hoscos que pasaban de un cliente a otro, se me ocurrió la idea.

En ese mismo momento, decidí mi próxima gran inversión: una escuela de encanto para los trabajadores de la comida rápida.

En este país, que se enorgullece de educar a las masas, hay escuelas para casi todo. Puedes hacer cursos para convertirte en abogado, médico o arquitecto. Puedes ir a una escuela de oficios y convertirte en electricista o fontanero. Incluso hay una escuela de arbitraje de béisbol en Florida.

Pero, aparentemente, en ningún lugar de los Estados Unidos de América hay una escuela de encanto para los trabajadores de la comida rápida.

Hace poco, una joven en Wendy’s me tomó el pedido y no miró ni una sola vez en mi dirección. Ahora bien, reconozco que no soy el hombre más guapo de la cuadra, pero incluso sin maquillaje, ¡no estoy tan mal!

En cualquier caso, esta mujer miraba a todas partes menos a mí, haciendo sus preguntas programadas con la más monótona de las voces monótonas. La única manera de llamar su atención fue empezar a responder en español, que estaba seguro de que no entendía. En ese momento, ella sí miró en mi dirección y gruñó: «¿Qué?».

Lo primero que enseñaría una escuela de encanto para trabajadores rápidos es que no hay ninguna ley que prohíba sonreír. Puede que no te emocione estar allí vendiendo hamburguesas y sándwiches de pescado, pero sólo por unas horas podrías fingir.

Mi escuela les diría a los estudiantes que recuerden que esto no es un castigo; te están pagando por hacerlo. Estás trabajando en un empleo. Estás recibiendo dinero. No, no te estás haciendo rico, pero si no te gusta el trabajo, vete a otro sitio.

Pero también recuerda que no hay aire acondicionado en verano cuando estás cavando zanjas, así que tomar pedidos de hamburguesas con queso y té dulce no es tan malo.

Esta falta de encanto en los restaurantes de comida rápida no es algo nuevo. Hace unos 20 años, un amigo mío adolescente se metió en un gran problema cuando golpeó a un cliente en la cabeza con un hueso de pollo en un restaurante de Kentucky Fried Chicken.

Era casi la hora de cierre, los trabajadores adolescentes estaban un poco alborotados y sólo había un cliente en el local. Así que, aburridos, los chicos empezaron a lanzar pollo. Una curva de ala de pollo se desvió y golpeó al cliente, que inmediatamente empezó a discutir con abogados.

Fui testigo de una pelea de comida similar justo antes de la hora de cierre en un Hardee’s unos años después. No sólo las chicas se ponen más guapas a la hora de cerrar, sino que la comida también se anima.

Mi escuela del encanto contratará a alguna madre para que explique a los trabajadores que no hay que tirar la comida, ni patearla.

¿Patearla? Sí, una vez, comiendo en Richmond, me encontré con una camarera que se acababa de casar esa tarde y que, por desgracia, tenía que trabajar la primera noche de su luna de miel.

Durante 20 minutos, estuvo hablando por teléfono con su novio cuando intentó llevar un pedido al tipo que se sentaba a mi lado.

El teléfono se resbaló, la camarera dejó caer el plato y empezó a maldecir. Ahora, completamente frustrada, lanzó el pollo frito por la mitad de la sala, casi resbalando en el puré de patatas y la salsa.

Mi escuela de encanto enseñaría que este tipo de comportamiento también es un no-no.

¡Escuela de encanto para trabajadores de comida rápida! Enseñarles a sonreír, a mirar de verdad al cliente y a hablar sin gruñir. Y nunca, nunca entrar en una pelea de huesos de pollo.

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