¿Los suplementos dietéticos lo protegerán del COVID-19?

El cuarto aniversario de la declaración de pandemia de COVID-19 está casi a la vuelta de la esquina. En 2024, la disponibilidad de una vacuna la ha convertido en una bestia muy diferente de la que los funcionarios encargados de la enfermedad luchaban por contener a principios de 2020. Desde entonces, hemos aprendido mucho sobre el virus SARS-CoV-2 y sus efectos. , pero esta investigación continuará durante muchos años más. Un libro reciente apareció en los titulares sobre cómo una dieta vegetariana o vegana podría ayudar a proteger contra el COVID-19, pero algunos expertos no están seguros de que la investigación esté a la altura de las expectativas.

Lo que dijo el estudio

El equipo de investigación utilizó datos de un grupo de 702 adultos brasileños que escribieron entre marzo y julio de 2022, dividiéndolos en grupos omnívoros (424 personas) o cultivadores de plantas (278 personas) según lo que declaraban comer.

El grupo de origen vegetal se dividió a su vez en dos grupos: variable, definido como aquellos que comen carne no más de tres veces por semana; y combinación vegetariana/vegetariana.

Del grupo total de 702 personas, 330 (47 por ciento) informaron que tenían COVID-19: 224 con síntomas «leves» y los 106 restantes con «síntomas graves».

Un análisis de los datos mostró que los omnívoros tenían más casos de COVID-19 que los grupos de agricultores (52 por ciento en comparación con el 40 por ciento) y pueden haber tenido más dificultades, mientras que el 18 por ciento dijo que era menos. a síntomas graves (frente al 11 por ciento).

El grupo que tomaba hierbas tenía menos condiciones médicas preexistentes, mayor actividad física y menos obesidad, todos factores que los autores señalan como factores de riesgo potenciales para COVID-19 y sus complicaciones.

En general, y después de ajustar por factores de confusión, el estudio concluyó que quienes seguían una dieta vegetariana o vegana tenían un 39 por ciento menos de probabilidades de desarrollar el virus que quienes seguían una dieta vegetariana.

Basándonos únicamente en este tema, sería fácil decir que cambiar su dieta puede ser de gran ayuda para protegerlo de enfermedades potencialmente mortales. Pero, desgraciadamente, las cosas no son tan sencillas.

¿Cuáles son los límites?

Los autores del artículo dijeron: «Fomentamos la práctica de seguir una dieta vegetariana o basada en plantas». Sin embargo, algunos expertos que no participaron directamente en la investigación creen que estas propuestas llegan demasiado tarde.

«Creo que este estudio no proporciona suficiente evidencia para estas teorías sobre la enfermedad COVID-19», dijo la profesora Margaret Rayman, profesora de medicina de la Universidad de Surrey. Luego, el profesor Rayman citó evidencia de otros estudios que muestran que algunos nutrientes importantes que pueden ayudar a las personas a luchar contra el COVID-19 se obtienen fácilmente de alimentos omnívoros.

El Dr. Gavin Stewart, profesor titular de síntesis de evidencia en la Universidad de Newcastle, también criticó sus conclusiones basadas en el pequeño tamaño de la muestra y la naturaleza del estudio.

«Este trabajo proporciona información interesante, pero lo que dicen los autores no refleja adecuadamente la incertidumbre que existe en pequeños estudios observacionales que no están diseñados para evaluar una relación causal. La idea de que una dieta basada en plantas tiene un papel en la prevención de la propagación de COVID -19 es tentativo y no está justificado», dijo el Dr. Stewart.

Los autores del estudio dejan claro en el artículo que la información dietética y el historial de la enfermedad COVID-19 fueron autoinformados. Este tipo de recopilación siempre resulta en sesgos: las personas pueden informar o tergiversar lo que comen, por ejemplo, y algunas personas pueden tener COVID asintomático y, por lo tanto, no saber que están infectadas.

«El principal problema es que, aunque descubrimos que las personas que siguen una dieta basada en plantas tienen un mayor riesgo de contraer el virus que las personas que siguen una dieta no nívora, no podemos estar seguros de si esta conexión se debe al tipo de alimentos que comen, o si es otra cosa», explicó el profesor Kevin McConway, profesor emérito de Estadística Aplicada de la Open University.

El profesor McConway admitió que los investigadores ajustaron las estadísticas para tratar de tener en cuenta más factores que podrían haber afectado los resultados, como enfermedades preexistentes en diferentes grupos, pero es imposible cubrir todas las bases.

«Esto no descarta que el tipo de dieta provoque diferencias en el riesgo de enfermedad, pero sí significa que no podemos estar seguros de la causa y el efecto de este estudio».

Entonces, ¿deberíamos todos cambiar nuestra dieta?

«Hay muchas razones por las que la gente querría aumentar la cantidad de alimentos de origen vegetal en su dieta, aparte de cualquier posible riesgo de desarrollar una enfermedad como la COVID», dijo el profesor McConway. Por ejemplo, muchos adoptan un estilo de vida basado en plantas por preocupación por el medio ambiente o por una dieta anticarne.

Cambiar toda tu vida basándose en un solo estudio no es una buena idea, como advierten los autores y expertos aquí mencionados. Sin embargo, vale la pena recordar que el grupo de «vegetarianos» de este estudio incluía a los llamados «flexitarianos», que todavía comen carne pero menos.

Teniendo esto en cuenta, incluso si los resultados del estudio están respaldados por investigaciones futuras, puede darse el caso de que agregar más verduras y frijoles a su dieta y reemplazarlos con un día sin carne pueda resultar difícil. suficiente para reducir su riesgo de contraer COVID-19 y aumentar sus posibilidades de obtener todos los nutrientes que necesita.

Quizás la respuesta no sea adoptar un nuevo plan de dieta. Quizás el secreto -aunque, hay que reconocerlo, es un tema menos interesante- sea el viejo dicho: «Todo con moderación».

El estudio fue publicado en BMJ Nutrición, Prevención y Salud.

Todos los artículos «descriptivos» son verificados por buscadores de la verdad ser correcto en el momento de la publicación. El texto, las imágenes y los enlaces se pueden cambiar, eliminar o agregar. más adelante para más información.

La información contenida en este artículo no pretende sustituir el consejo, diagnóstico o tratamiento médico. Busque siempre el consejo de un profesional de la salud calificado ante cualquier pregunta médica que pueda tener.

Puede interesarte

La mejor leche de café sin leche

La mejor leche de café sin leche

Los amantes del café vegano y sin lácteos tienen muchas opciones para elegir en estos …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *