Los osos pardos de California tienen mucha comida. Detén a la gente.

En el caso de los osos grizzly, un Llamada a San FranciscoUn periódico breve que apareció en 1913; no era lo que se llamaría comprensivo. Al describir la caída en 1898 de un oso grizzly de California de 1.350 libras llamado Old Reel Foot, de quien se decía que era un «traidor y traidor», un periodista anónimo escribió sobre los pecados del oso: Old Reel Foot irrumpió en un corral de cerdos y «lo puso abajo en el medio mientras lloraba. «cerdo hasta llenar su panza»; se unió a una tribu india para huir con un bebé en un papoose; destripó y «tragó» a un pastor mientras su hijo pequeño miraba; todas acciones motivadas por la sed de un oso que quiere vengarse de la gente, según el autor.

Aunque la historia era una obra de teatro, la historia era similar a aquella época. Especialmente en los años posteriores a la fiebre del oro, los periódicos y otros documentos históricos describían a los osos pardos de California como un grupo increíblemente carnívoro y sediento de sangre. Peter Alagona, historiador de UC Santa Bárbara, me dijo: Y los derrotamos. A finales del siglo XIX, los californianos cazaron, atraparon y mataron a los osos pardos del estado hasta que se agotaron. El último avistamiento confiable de un oso pardo de California fue hace más de 100 años.

Si los osos pardos de California resultaron ser la amenaza que sus predecesores hicieron ver, no empezaron de esa manera. Antes de que los europeos llegaran a la costa oeste en 1542, los osos prosperaban con una dieta que era aproximadamente 90 por ciento vegana, descubrieron Alagona y sus colegas en un estudio publicado esta semana. (Los estadounidenses modernos, mientras tanto, obtienen aproximadamente un tercio de sus calorías diarias de la carne). En las décadas posteriores a que los colonos comenzaron a introducir nuevos animales de caza en la costa oeste, es posible que los osos hayan comenzado a desaparecer. él dijo empieza a comer más carne. Y es posible que la culpa fuera del pueblo.

Los osos pardos de California, como muchos otros osos pardos, no existían oposición comer carne. Las firmas químicas en los cráneos, dientes y pieles de los especímenes del museo, que examinaron Alagona y sus colegas, muestran que los animales terrestres constituían sólo el 10 por ciento de la dieta de los osos, incluso en la época colonial, similar a las preferencias por los osos pardos. en otra parte. (La carne acuática constituye menos del 2 por ciento de la dieta de los osos capturados). Y si los hábitos actuales de los osos pardos sirven de indicación, los animales terrestres que comían estas aves eran pequeños, lentos, recién nacidos o ya estaban muertos. Los osos pardos, a pesar de todos sus aullidos y rugidos, son malos cazadores. «En general, son muy lentos», me dijo Garth Mowat, biólogo de osos de la Universidad de Columbia Británica.

Luego, los colonos europeos hicieron que comer carne fuera más fácil, y quizás incluso más importante. Los ranchos abundaban por California, muchos de ellos descuidados y sin vallas. Los nativos se ahogaron, lo que probablemente llevó a los animales salvajes, me dijo Alagona. Las crecientes ciudades cuidaban los bosques y recuperaban la hierba, que podía ser aplastada por la dieta herbívora del oso. A principios del siglo XVII, los osos pardos de California probablemente comían más carne; como descubrió el equipo de Alagona, quizás tres veces más de lo que solían comer.

El oso pardo de California no es el único animal salvaje que la gente come mucho. Los coyotes y cóndores también potenciaron sus presas tras la llegada de los europeos. Hoy, Charles Robbins, biólogo de osos de la Universidad Estatal de Washington, y sus colegas han documentado que los osos pardos en Yellowstone están comiendo más ganado cuando la vegetación y los peces están desapareciendo, debido a las actividades humanas, así como a las enfermedades. patógenos humanos. Mairin Balisi, evolucionista y paleontóloga del Museo Alf que estudia la dieta de los animales urbanos, sospecha que están ocurriendo cambios similares en los roedores y ratas modernos, tal vez lobos y conejos.

Comer mucha carne conlleva sabores. Muchos osos costeros, que tienen acceso a los peces, se reproducen con más frecuencia que sus primos costeros, que se alimentan de frutas y raíces, me dijo Robbins. También tienden a ser más grandes. Después de una cultura que fomentaba el canibalismo, es posible que los osos pardos de California hayan enfrentado un desafío similar, temporalmente. Pero al final no les ayudó a vivir.

Incluso entre los osos, el oso pardo de California tenía mala reputación. A principios del siglo XVII, menos de una década antes de que los europeos llegaran a California, los colonos describían a los osos pardos de la zona como goliats hipercarnívoros, que pesaban 2.350 libras y eran capaces de matar sin ayuda a 200 ovejas, de 200 a 500 libras, según un análisis químico de animales antiguos. muestras de osos, dirigidas por Alexis Mychajliw, conservacionista y paleontólogo del Middlebury College. Además, me dijo Mowat, los osos pardos están demasiado desorganizados para atrapar y matar animales adultos. Aun así, las leyendas eran tan comunes, me dijo Mychajliw, que el ganado es la referencia más común en más de 100 libros, documentos gubernamentales, notas de campo y otros documentos históricos que el equipo excavó y que mencionan lo que comían los osos.

Es difícil determinar en qué medida la historia de la matanza de osos pardos de California fue impulsada por su tasa real de consumo de carnívoros. Pero los cambios en la dieta no ayudarán. Los granjeros que vieron a los osos pardos hurgando en algún cadáver ocasional pueden haber tomado el incidente como una confirmación del derramamiento de sangre de los osos, dijo Alagona, y, en última instancia, como una razón para exterminarlos. En sólo unas pocas generaciones, los humanos pudieron exterminar de toda la región a los osos pardos, que alguna vez gobernaron la población de California de aproximadamente 10,000 habitantes.

Incluso hoy en día, el miedo a la depredación por parte de los osos pardos puede retrasar los esfuerzos para reintroducirlos en varios de los antiguos hábitats de los osos. En el estado de Washington y en la Columbia Británica, me dijeron Robbins y Mowat, los padres tienen miedo de no poder sacar a sus hijos afuera, y los granjeros y ganaderos insisten en que su ganado siempre está en peligro, en caso de que regresen los osos pardos. Osos hacer Provoca muchos accidentes, dice Elizabeth Hiroyasu, científica conservacionista de Nature Conservancy: En América del Norte, los osos pardos matan a una o dos personas al año; ellos, si se les da la oportunidad, también comerán ocasionalmente ovejas o ganado vacuno.

Pero la coexistencia pacífica también es posible, dijeron Hiroyasu y otros. En muchas partes de América del Norte donde todavía se encuentra el oso pardo, las manadas están prosperando, me dijo Robbins, especialmente cuando la gente administra los límites de las granjas y respeta el hábitat de la vida silvestre. Y a pesar de todas nuestras intrusiones, la mayoría de los osos pardos del mundo son tan carnívoros como siempre. De hecho, dijo Mowat, los agricultores que cultivan uvas, alcachofas y almendras tienen más de qué preocuparse que los ganaderos.

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