Los conejos son una de las mascotas más respetuosas con el medio ambiente. Es por eso que.

Bill Clinton tenía el gato Socks y Barack Obama tenía al perro Bo. La alcaldesa Tessa Rudnick tiene el conejo Willow. El «primer bollo» de El Cerrito, un pequeño pueblo cerca de San Francisco, ha aprendido a «chocar los cinco» con la nariz y le gusta tumbarse con la familia a dormir.

Willow es asombrosa, no sólo por su personalidad. Si tienes una mascota en Estados Unidos, es probable que maúlle o ladre. Según una encuesta de 2021, de los 129 millones de hogares que poseen mascotas en el país, casi 3 de cada 4 tienen un gato o un perro.

Estos dos animales dan amor y afecto a millones de personas, pero todos existen animales, invisibles pero amados, cuyos miembros pisan la tierra.

Los perros y gatos tienen una elevada huella de carbono, principalmente debido a su ingesta dietética. Si la industria de alimentos para mascotas, que alimenta principalmente a perros y gatos, fuera un país, sería el 60º emisor de gases de efecto invernadero, al igual que Filipinas.

Un conejo disfruta de una comida de lechuga en el vivero de House Rabbit Society en Richmond, California. (Vídeo: TWP)

Los conejos, por el contrario, dejan pocas huellas. Se alimentan de pequeñas cantidades de pasto y hojas desechadas. Sus desechos pueden utilizarse como fertilizante en los campos.

«Es como tener un gato que no come carne», dice Anna Reynoso, gerente del santuario de House Rabbit Society en Richmond, California.

Fui a rescatar un burro para ver cómo es adoptar una de las mascotas más ecológicas que existen. A medida que los estadounidenses adoptan más que nunca la propiedad de mascotas (el número de hogares con mascotas se ha triplicado desde la década de 1970), me di cuenta de que puede haber más «gente conejo» de lo que cabría esperar.

Cuando entro en la House Rabbit Society, más de una docena de fosas nasales temblorosas se elevan para olfatear el aire. Luego los pobres propietarios vuelven al negocio de comer hierba o dormir bajo pequeñas cabañas de cartón. Es un mar en calma.

Me acerqué a un conejo tuerto llamado Times New Roman, con la mano extendida. Después de unas cuantas caricias en la frente, salta pacíficamente hacia su vecino, un Holland Lop de la Sección de Estudiantes con pelaje suave y una pata trasera rígida. (Ambos fueron mencionados durante la sección sobre fuentes y temas de juegos).

En un día cualquiera, el refugio de la Rabbit Society, que es uno de los 15 capítulos en todo el mundo, es un hogar temporal para más de tres docenas de conejos callejeros o abandonados, desde los rescatados con ojos de rubí hasta conejos blancos y negros que se parecen a los dálmatas.

La idea de los conejos domesticados es inusual. Durante miles de años, la principal relación entre humanos y conejos fue la de cazadores y agricultores. Esto no dio buena reputación a los conejos. A menudo retratado como descuidado, Tranquilo y sin especial personalidad. Porque los conejos son devorados por grandes animales salvajes, tienen miedo de que los carguen y manipulen (aunque a la mayoría les gusta tocar el suelo).

Es el tercer animal más grande entregado a los refugios, informa PETA, pero ese no es el motivo La incapacidad de los conejos para ser compañeros amorosos, argumenta Beth Woolbright, directora de House Rabbit Society, que ha tenido 30 conejos (junto con gatos de compañía) desde que fundó la organización en 1988. Las personas sólo necesitan estar preparadas para sus necesidades y personalidades. .

Dijo: «Los conejos son marionetas de la naturaleza que juegan contigo».

Un conejo disfruta de una comida de lechuga en su jaula en House Rabbit Society en Richmond, California. (Vídeo: TWP)

¿Los conejos son buenas mascotas?

Los conejos son un grupo de animales curiosos, llamados lagomorfos, y no roedores como muchos piensan. Los conejos domesticados pueden vivir de ocho a 12 años, pero rara vez viven solos en la naturaleza, donde carecen de las habilidades de supervivencia de sus primos salvajes. Al igual que los perros o los gatos, se puede entrenar a los conejos para que utilicen cajas de arena, respondan con sus nombres y puedan «hacer girar» sus tobillos con amor. Muchos también viven en hogares sin jaulas, con una «casa hogareña» provista de una caja de arena, refugio, mantas y juguetes.

Y son fantásticos para familias ocupadas, dice Woolbright, porque no les gusta: están ocupados por la mañana y por la noche, cuando las familias están en casa, y duermen por la tarde y por la noche.

Pero es su dieta la que les da más energía natural que los gatos o los perros. Comen principalmente pasto, que constituye alrededor del 80 por ciento de su dieta, junto con algunas verduras y hortalizas de hojas verdes. ¿Y las partes de las verduras que la gente no come, desde las puntas de zanahoria hasta los tallos de cilantro? El favorito de Bunny.

Por el contrario, muchos perros y gatos para disparar y alrededor del 50 por ciento de la proteína animal, que representa alrededor del 1,5 por ciento de la agricultura mundial, según un estudio de 2020 en Global Environmental Change.

Se espera que aumente. Muchas familias de clase media están trayendo perros y gatos a sus hogares y comprando alimentos «premium» utilizando carne de calidad humana en lugar de subproductos, duplicando o triplicando la producción de alimentos para mascotas líderes en el mercado.

«De todos modos, la ganadería impulsa una gran parte del ecosistema alimentario», afirma Stephanie Cap, investigadora de la Universidad de Leiden (Países Bajos), que analizó las emisiones de 1,5° Lifestyles en la UE, «y reducir la producción ganadera reduce la contaminación ambiental». «.

Tener una mascota vegana también puede cambiar tu dieta. Rudnick, el alcalde, dice que la familia ha estado comiendo bien desde que adoptaron a Willow. «Nos obliga a tener siempre comida fresca en casa», se ríe. «Antes comíamos mucho».

La Sección de Estudiantes de Conejos visita a los visitantes de la House Rabbit Society en Richmond, California. (Vídeo: TWP)

Lo que necesitas saber sobre los conejos.

Woolbright dice que los conejos pueden ser excelentes mascotas para la familia adecuada. Los conejos necesitan varias cosas importantes: una casa segura (un rincón de una habitación o de una casa será suficiente); interacción (contigo u otros burros); alimentación saludable y cuidados de rutina para Chowa, incluida la esterilización o castración.

También ayudan la paciencia y la delicadeza, así como una actitud despreocupada hacia la naturaleza de sus muebles. Si un conejo muerde muebles o cables, tu casa puede evitarlo. Aunque los niños de 6 años pueden ser buenos cuidadores, es importante contar con un adulto responsable. Y recuerda a ese niño Un conejo es un compromiso de 8 a 12 años.

Presupuestar $50 al mes para un paquete para mascotas es aproximadamente lo mismo, aunque la mayoría de las hojas de conejo se pueden encontrar gratis en las tiendas de comestibles o en los mercados de agricultores. Los conejos también tienden a requerir cuidados menos costosos que los perros y gatos, pero algunos Los médicos los consideran mascotas «extrañas» y no los ven. Verifique la disponibilidad y el costo de los médicos locales, ya que la atención de emergencia puede resultar costosa.

Y tenga en cuenta que el comportamiento de los conejos varía. Algunos son buenos y pueden dormir sobre el pecho. Otros pueden alejarse de ti. Mucha gente describe el comportamiento de un conejo como algo entre el de un gato y un perro: cariñoso, pero aún así necesita mucho tiempo. Cada persona es diferente, por lo que es útil criar un conejo antes de adoptarlo.

Para Rudnick, la entrada de Willow en su vida familiar ha transcurrido sin contratiempos. «Tener la mascota más pequeña que Shira puede tener ha sido enorme», dice sobre la relación de Willow con su hija de 8 años. El juego del conejo llamado «binkies» (saltar, patear y girar en el aire) es un juego divertido.

Para cualquiera que esté pensando en traer un conejo a su vida, Shira tiene algunos consejos. «Los conejos pueden tener diferentes formas y tamaños, y pueden tener diferentes necesidades», me dice Shira. «Pero pase lo que pase, pueden ser una buena parte de la familia».

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