Los científicos analizaron 700 alimentos de origen vegetal para ver qué tan saludables son. Esto es lo que encontraron

Si está pensando en comprar alimentos de origen vegetal, una visita al supermercado puede sorprenderle. Hay hamburguesas, salchichas y carne picada (ternera) de origen vegetal. Los refrigeradores están abastecidos con leche, queso y yogur sin lácteos. Luego están las latas de frijoles y los paquetes de tofu.

¿Pero es realmente saludable?

Recientemente se publicó nuestra encuesta de más de 700 alimentos vendidos en los supermercados australianos. Descubrimos que algunos alimentos tienen un contenido tan alto de sal o grasa que nos resulta difícil llamarlos «saludables».

Hicimos (varios) viajes al supermercado.

En 2022, visitamos dos de los supermercados más grandes de Melbourne para recopilar información sobre los diferentes tipos de alternativas a la carne y los lácteos. Tomamos fotografías de los productos y su información nutricional.

Luego analizamos los datos de los alimentos etiquetados con más de 700 de estos productos. Estos incluyeron 236 sustitutos de la carne, 169 frijoles y legumbres, 50 frijoles cocidos, 157 sustitutos de los lácteos, 52 sustitutos del queso y 40 yogures sin lácteos.

Las carnes de origen vegetal eran sorprendentemente saladas

Encontramos muchos tipos de animales salvajes a la venta. Por tanto, no es de extrañar que encontráramos una gran diferencia en su dieta.

Nuestra principal preocupación era el sodio, que se encuentra en la sal añadida y ayuda a elevar la presión arterial. Los niveles de sodio varían desde 1 miligramo por 100 gramos en productos como el tofu hasta 2000 mg por 100 g en productos como los productos de carne vegetariana.

Esto significa que podemos consumir nuestra ingesta diaria de sodio en un solo plato de carne de res vegetariana.

Un estudio de 66 productos cárnicos de origen vegetal en supermercados australianos realizado en 2014 encontró que el sodio oscilaba entre 316 mg en las legumbres y 640 mg en el tofu, por 100 g. En un análisis de 137 productos realizado en 2019, la cantidad fue de hasta 1200 mg por 100 g.

En otras palabras, los resultados de nuestro estudio parecen mostrar una tendencia constante de los animales a vivir en plantas con alto contenido de sal.

Comerciante Joe
¿Buscas carne de origen vegetal? Consulte la etiqueta para conocer el contenido de sodio. (© Kristina Blokhin – stock.adobe.com)

¿Qué pasa con la leche vegetal?

Aproximadamente el 70% de las leches vegetales que examinamos contenían calcio, un nutriente esencial para la salud ósea. Esta es una buena noticia, ya que un estudio realizado en 2019-2020 sobre 115 leches vegetales de Melbourne y Sydney encontró que solo el 43 % de las leches vegetales contenían calcio. De la leche fortificada de nuestro estudio, casi tres cuartas partes (73%) tenían la cantidad recomendada de calcio: al menos 100 mg por 100 ml.

También analizamos el contenido de grasa de la leche de origen vegetal. La leche de coco tenía seis veces más grasa que la leche de almendras, avena o soja.

Un estudio anterior también encontró que la leche de coco tenía más grasas saturadas que todos los demás tipos de leche.

Leche vegetal en el supermercado
Algunas leches vegetales eran más saludables que otras. (© ltyuan – stock.adobe.com)

Primero mira el queso y el yogur.

Nuestra investigación es la primera en identificar los diferentes tipos de queso y yogur disponibles en los supermercados australianos.

El calcio sólo figuraba en un tercio de los yogures de origen vegetal, y sólo el 20% de los supermercados cumplían con los 100 mg de calcio recomendados por 100 g.

En el caso de los quesos de origen vegetal, la mayoría (92%) no contenía calcio. Su contenido de sodio variaba de 390 mg a 1400 mg por 100 g, y el de grasas saturadas oscilaba entre 0 ga 28 g por 100 g.

En general, trate de elegir alimentos vegetarianos, como frijoles, frijoles o tofu sin procesar. Estos alimentos contienen vitaminas y minerales. También tienen un alto contenido de fibra dietética, que es buena para el intestino y te mantiene lleno por más tiempo.

Si elige una dieta basada en plantas, aquí hay cinco consejos para elegir una opción más saludable.

1. Cuida el sodio

Las opciones de carne de origen vegetal pueden tener un alto contenido de sodio, así que busque productos con 150-250 mg de sodio por 100 g.

2. Elija frijoles y legumbres enlatados

Los guisantes, las lentejas y los frijoles enlatados pueden ser complementos saludables y económicos para muchas comidas. Siempre que sea posible, elija variedades enlatadas sin sal, especialmente cuando compre frijoles horneados.

3. Agrega hierbas y especias a tu tofu

El tofu puede ser una mejor opción que la carne. Consulta la etiqueta y elige la opción con mayor contenido en calcio. Descubrimos que el tofu sazonado tenía más sal y azúcar que el tofu ligeramente procesado. Por lo tanto, es mejor elegir un método menos interesante y complementar sus especias con especias y hierbas.

4. Busque calcio

Al elegir una leche vegetal, como la de soja, avena o arroz, compruebe que esté fortificada con calcio. Un buen sustituto de la leche normal tendrá 100 mg de calcio por 100 g.

5. Busque grasas saturadas

Si buscas menos grasa, las leches y yogures de almendras, soja, arroz y avena tienen mucho menos grasa que el coco. Elige aquellos que tengan menos de 3g por 100g.

DiscusiónEste artículo está reimpreso de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el primer artículo.

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