Las escuelas de Maine buscan agregar más opciones basadas en plantas a sus cafeterías

Los administradores y el personal de alimentos escolares participan en la última capacitación vegetariana y vegana que el Departamento de Educación de Maine llevó a cabo en su clase de cocina en Augusta. Foto de Paula Nadeau

Por primera vez, el Departamento de Educación de Maine ha llevado a cabo un programa de formación sobre cómo preparar comidas escolares vegetarianas y veganas.

Los gerentes de servicios de alimentos locales y el personal de siete distritos escolares se reunieron en febrero en la clase de cocina del departamento en Augusta para una lección que fue única, tanto porque incluía recetas a base de plantas como porque tenía la intención de servirlas a los estudiantes jóvenes.

El taller fue impartido por Michele Bisbee, asesora en nutrición infantil del departamento.

«Las opciones de alimentos de origen vegetal existen desde hace mucho tiempo y, en los últimos años, han comenzado a ganar aceptación entre los estudiantes más jóvenes», dijo Bisbee.

En 2019, las Escuelas Públicas de Portland atrajeron la atención internacional después de agregar almuerzos calientes diarios a sus escuelas primarias.

Mike Flynn, director de nutrición estudiantil de RSU 12, que atiende a estudiantes de preescolar a octavo grado en las ciudades de Alna, Chelsea, Palermo, Somerville, Westport Island, Whitefield y Windsor, en el centro de Maine, participó en el estudio para obtener ideas para veganos. . y platos vegetarianos para agregar a los menús regionales.

«Hay muchos niños pequeños que están interesados ​​en los alimentos de origen vegetal, ya sea por sus familias o por sus preferencias», dice Flynn. «Estamos tratando de elegir un camino diferente y fue muy emocionante que el Departamento de Educación de Maine tuviera la oportunidad de asistir a este tipo de capacitación».

La Escuela Primaria Whitefield ofrece comidas vegetarianas y veganas una vez a la semana en sus menús, y Flynn quiere expandir eso a otras escuelas primarias del distrito.

«Nuestro objetivo es ser inclusivos y tener opciones para todos», dijo Flynn. «Las lecciones fueron geniales y las recetas geniales para los niños».

Mary Emerson, directora de nutrición escolar de Westbrook, participó en la capacitación junto con un asistente administrativo y un estudiante, con el objetivo de ampliar las opciones de plantas del distrito para los estudiantes de primaria. También querían platos calientes para el programa Meatless Monday que planean iniciar el próximo año.

Emerson mencionó las ensaladas asiáticas, los tacos callejeros, los wraps teriyaki, los burritos de papa y las galletas de hummus como platos populares.

Las escuelas de Westbrook ofrecen comidas vegetarianas y veganas todos los días en la escuela secundaria, mientras que las escuelas primarias ofrecen sándwiches de mantequilla y jalea como única opción a base de plantas.

«Fue genial», dijo Emerson. «Después de crear la receta, teníamos que comerla, luego repasamos cada paso, la criticamos y discutimos cómo podríamos cocinar para más estudiantes en nuestra cafetería».

La mayoría de las recetas provienen del programa Forward Food de la Humane Society de Estados Unidos, que brinda capacitación y más de 100 recetas a base de plantas para las cafeterías escolares.

Melissa Cole, directora de alimentación y nutrición de RSU 1 en Bath, fue a buscar ideas de escuelas primarias, intermedias y secundarias. Cole dijo que espera agregar opciones vegetarianas y veganas al menú del próximo año.

«Fui a la capacitación porque tenemos varios padres en el distrito que dijeron que quieren más opciones vegetarianas», dijo Cole. “Me alegré mucho de que la mayoría de los ingredientes del curso fueran solo frijoles y verduras” en lugar de carnes de origen vegetal.

En Portland, los menús de las escuelas primarias inicialmente enfatizaban los frijoles, el arroz y el tofu, pero en los últimos meses han comenzado a experimentar con pollo, salchichas y albóndigas vegetarianas. En RSU 12, Flynn creó recientemente una serie con el tema de las algas marinas para complementar el aprendizaje de los estudiantes sobre las algas marinas.

Un plato de espaguetis y albóndigas con salsa marinara de Maine incluía albóndigas de algas marinas de North Atlantic Sea Foods. La empresa con sede en Boston utiliza algas de Maine en sus platos vegetarianos, pero la pasta regional contiene huevos, lo que hace que el plato sea vegano y no vegetariano.

Otros distritos escolares representados en la capacitación de Augusta fueron Kittery, RSU 57 en Waterboro, RSU 2 en Hallowell y RSU 15 en Gray-New Gloucester.

La ex directora de servicios de alimentos de Portland, Jane McLucas, encabezó la introducción de almuerzos veganos calientes en Portland y ahora se desempeña como directora de nutrición infantil del Departamento de Educación de Maine. McLucas se mostró satisfecho con el interés suscitado en la formación y dijo: «Los participantes participaron y aprendieron nuevas recetas».

En otoño, los estudiantes de estos distritos comenzarán a ver más opciones vegetarianas en sus almuerzos escolares, gracias a una iniciativa del Departamento de Educación de Maine.

Avery Yale Kamila es una escritora gastronómica que vive en Portland. Puede comunicarse con ella en avery.kamila@gmail.com.


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