Lamprea de arroyo australiana, también conocida como pez ‘Drácula vegano’ encontrada por accidente en vías fluviales de Queensland

Debajo de las dunas de arena de la isla más grande del mundo, una misteriosa y antigua criatura se arrastra por el arenoso lecho del río.

La lamprea de arroyo australiana es una maravilla que se encuentra frente a la costa de Queensland y los investigadores alguna vez creyeron que esta especie de pez única vivía en climas más fríos.

El ecologista de la Universidad Griffith, Luke Carpenter-Bundhoo, ha regresado a K’gari (isla Fraser), una isla incluida en la Lista del Patrimonio Mundial donde encontró la especie en 2022.

Un hombre camina con un sombrero de ala ancha en aguas que le llegan hasta la cintura, con hojas y otras cosas a su alrededor.

Luke Carpenter-Bundhoo encontró la lámpara mientras pescaba eléctricamente para buscar otras especies.(ABC Amplia Bahía: Grace Whiteside)

El Dr. Carpenter-Bundhoo dijo:

«(Entonces me di cuenta) eso no es un venado, eso es una lámpara. ¿Qué estás haciendo aquí?»

La especie fue identificada por primera vez en la década de 1960 en dos ríos de la costa sur de Nueva Gales del Sur, pero ahora se cree que está extinta en la región.

Después de encontrarlo a 1.500 kilómetros de distancia, en Queensland, el Dr. Carpenter-Bundhoo se asoció con el científico David Moffatt para investigar otros posibles sitios en el estado.

Un pequeño animal con forma de sierra circular que envuelve su cabeza alrededor de la palma de la mano de una persona.

Las lampreas de río australianas sólo crecen hasta 14 centímetros.(Presentado por: Stephen Moore)

Un estudio de ambos – que confirmó Mordida precoz La población también se encuentra en Sunshine Coast y cerca de Rockhampton, según se publicó en abril en la revista Endangered Species Research.

«Fue tan inusual que se encontrara en esta parte del mundo que tuvimos un gran problema para convencer a los expertos de que era (un) residente… de Medio Ambiente, Ciencia e Innovación», dijo David Moffatt.

Dos hombres sonríen a la cámara con un tanque con lo que parece ser una pequeña punta frente a ellos.

David Moffatt y Luke Carpenter-Bundhoo se unieron para confirmar el número de faros australianos en Queensland.(Proporcionado por: Troy Harris)

No es un ‘pez vampiro’

La característica distintiva de la lamprea es que no tiene mandíbulas, pero le crecen cientos de dientes.

Moffatt dijo que el pez de 14 centímetros pasó unos seis años enterrado en la arena, alimentado por filtración como larvas, antes de desarrollar aletas, ojos y dientes.

«Tienen un disco de succión y en el exterior hay muchos dientes diminutos, que se utilizan para formar un sello y succionar a la presa», dijo Moffatt.

«La especie no parásita (el arroyo australiano) tiene exactamente los mismos dientes, pero no se alimenta».

Es muy diferente de otras especies de lamprea, como la lamprea del Atlántico, que puede crecer hasta 1,2 metros y capturar hasta 18 kg de pescado cada año.

Un pez sin mandíbula mostrando su disco oral y sus dientes.

Muchas especies de lamprea se alimentan de sangre o carne de otros peces.(Emitido: Departamento de Agua y Medio Ambiente, SA)

«Las lampreas, en todo el mundo, a menudo tienen parásitos», dijo el Dr. Carpenter-Bundhoo.

También se les llama pez vampiro.

«Estas lampreas (australianas) predicen la palabra insectívora: son el Drácula de las lampreas».

‘La importancia de la medicina humana’

El Dr. Carpenter-Bundhoo dijo que el descubrimiento de «la primera lámpara de calor real del mundo» es un buen augurio para el futuro de estas especies.

«Por encima de los 28 grados centígrados, hay algo dentro del cuerpo de la lámpara que comienza a deteriorarse, como se pensaba», dijo.

«Si las temperaturas globales aumentan, las especies que no puedan adaptarse a estas temperaturas más altas serán más resistentes al cambio climático».

Un hombre que lleva un sombrero de ala ancha mira hacia un palo amarillo que sostiene, los arbustos y el río detrás de él.

Carpenter-Bundhoo se pregunta si estas especies podrían ser superadas por el cambio climático.(ABC Amplia Bahía: Grace Whiteside)

Carpenter-Bundhoo afirmó que el animal también era importante para la investigación sobre el desarrollo.

«Como son tan antiguos, tienen una red neuronal bien definida», afirmó.

«Si puedes descubrir algo en un cerebro brillante… te ayudará a descubrir algo en un cerebro humano más complejo, como el de un ser humano».

Moffat añadió que la especie era «de gran valor en la medicina humana», incluido el suministro de información sobre el tratamiento de niños con ictericia.

Explicó que una lamprea de río australiana adulta, daña el sistema estomacal y el hígado, un proceso llamado atresia biliar.

«Al comprender qué sucede en la atresia biliar, qué causa la atresia biliar en sus genes… tal vez podamos encontrar un tratamiento para los bebés cuyos hígados no se iluminan», dijo Moffatt.

«Los investigadores australianos tendrán la oportunidad de ver estos animales, (y) aunque están protegidos, existe la posibilidad de llevar a algunas personas a investigar».

Mientras tanto, el Dr. Carpenter-Bundhoo dijo que se habría dado cuenta del alcance de sus hallazgos.

«Como biólogo moderno, uno trabaja bajo el supuesto de que ya todo ha sido descubierto», afirmó.

Un hombre en tanga y un sombrero de ala ancha con la mano en una camiseta sin mangas.

Ambos alientan a los investigadores a mantener la mente abierta a nuevos descubrimientos.(ABC Amplia Bahía: Grace Whiteside)

«Es como en los viejos tiempos, cuando la gente podía encontrar cosas en todas partes.

«Es muy raro para mí hacer esto hoy, así que me siento muy afortunado de poder hacerlo».

La investigación fue apoyada por el Centro de Paisajes Resilientes del Programa Nacional de Ciencias Ambientales, que se espera que proporcione más investigaciones en el futuro.

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