La pizza Home Slice favorita de Austin agrega queso al menú

Los premios Wine Spectator Restaurant Awards 2024 ya están disponibles, y en Austin fueron para muchos de los sospechosos habituales: la mayoría de los restaurantes de carnes, algunos restaurantes de hoteles y algunos lugares europeos. Entre ellos se encuentra Cucina of Italy, un competidor que ha ganado repetidamente a lo largo de los años.

La parte más emocionante de este éxito es la oferta privada de la casa de al lado. El mismo restaurante, Wine Specialist Al Fini, abrió Pizzeria Sportiva en abril y ya se ha distinguido no como una verdadera pizzería italiana, sino como un destino vinícola.

La cata de vinos semanal de Pizzeria Sportiva ofrece información con una barrera de entrada muy baja; En lugar de inscribirse en una clase formal, los invitados pueden pararse y sentarse en una mesa, disfrutando de una noche relajada mientras este experto en vinos salta de grupo en grupo, alcanzando la cima de lo que realmente quiere en el vino.

Dales una probada
Resulta que Expert Wine Estate es algo real, y cuando Fini se convirtió en tal en 2011, solo había 92 en el mundo. Esta certificación del Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne y el Instituto dos Vinhos do Douro e Porto parece dura y formal, pero la filosofía del vino de Fini no se deja engañar.

«Como la gente piensa… en realidad, es fácil», dice Fini. «No es tan difícil. Son sólo unas pocas especies diferentes con clones diferentes».

Su primera tarea cuando llega a la mesa (dentro de los primeros 30 segundos) es preguntar sobre las preferencias de los invitados. Lo siguiente es la «conversación general», que no se limita a la hospitalidad. Fini examina las emociones de los visitantes y cómo sus emociones pueden influir en lo que están dispuestos a probar. Por supuesto, añade que no puedes equivocarte con el vino italiano.

«No recuerdo haber cogido vino y haberlo enviado a la mesa, que me habrían devuelto», afirma.

Los huéspedes que compren una botella para beber en un restaurante podrán llevarse una segunda a casa por la mitad de precio. Una de las ventajas de este entorno (degustación mesa por mesa en lugar de un gran grupo con una historia) es que ninguno de los invitados tiene que tener los mismos conocimientos sobre vino. También significa que las catas no se repetirán, porque no hay prisa por captar gente, y los vinos siempre serán nuevas selecciones.

Al cambiar la parte de su «territorio» especial, Fini a veces se desvía de los vinos italianos y, sin saberlo, puede probar las diferentes variedades de diferentes variedades del mundo, por ejemplo, la garnacha de España contra Cerdeña. («Tarantino va al Piamonte», fue el nombre de una degustación reciente).

No son sólo los sabores los que atraerán a los residentes de Austin a esta nueva ubicación. Otros eventos que ya comenzaron hace apenas tres meses incluyen lecturas de tarot, noches de trivia, sesiones de DJ, karaoke y noches de cine italiano, a menudo con comidas o bebidas especiales. Cuando no son películas italianas, los deportes aparecen en la televisión. El espacio semieuropeo está muy lejos de los muchos bares deportivos de Austin y es bueno entre las personas que quieren salir de lo común y que aún se siente único o tiene el sabor suficiente como para traer a alguien más.

mas que vino
Si prefiere una pizza especial, Pizzeria Sportiva también hace su trabajo. Resistiendo la competencia de Nueva York por la corteza más fina, el restaurante opera con un estilo híbrido inspirado en las pizzerías romanas, que cortan cuadrados ligeramente gruesos, parecidos a pan plano, en porciones del tamaño de un bocado para llevar. Fini estaba decepcionada por no cumplir con los estándares estadounidenses de seguridad alimentaria, pero aún hornea pizzas sobre piedras importadas y utiliza 100 por ciento aceite de oliva virgen extra en la base.

Pizza de Pizzería Sportiva AustinEsta pizza salada Tutti Carni es embriagadoramente deliciosa.Foto de Brianna Caleri

«No tengo ningún problema con los demás restaurantes italianos», dice Fini sobre la autenticidad diversa que rodea a Austin, donde el interés parece crecer con los años. «Hay suficientes pasteles para todos. Eso es todo, la forma en que hacemos todo es recién hecho. Al lado (en la cocina compartida con It’s Italian Cucina) hay pasta fresca, masa fresca y salsa».

Las pizzas en el menú incluyen clásicos como Margherita y Parma con Prosciutto, cubiertas con rúcula, tomate picante San Marzano y un huevo frito; así como nuevas incursiones como Toscano y cremas de higos, queso de cabra, jamón, aguacates, uvas y cebollas.

Aunque esta pizzería es auténtica, el menú incluye varias variedades, como lasaña y sándwiches italianos. Salade Italiano sirve la muy apreciada (y en Texas, a menudo desconocida) porción de la ensalada cargada de la pizzería con soppressata, mozzarella, queso, aceitunas, garbanzos, pepperoncini, alcachofas y otras verduras. La pasta para el brunch (carbonara y otra variedad de huevo y panceta) también ofrece cosas interesantes.

Pizzería Sportiva Austin BrunchEl brunch no forma parte del menú en la mayoría de los restaurantes italianos de Austin.Foto cortesía de Pizzería Sportiva.

Este es el restaurante número 22 que Fini abre en más de 35 años de actividad. Cuando se le pregunta sobre los hechos, señala dos marcadores inesperados en sus ojos: cuánto tiempo lleva su restaurante en Texas y cuántos comensales han seguido su trabajo de un restaurante a otro después de su venta. De todos modos, el lugar de donde vienes es permanente en algún momento.

«Como ciudadano de elección (aquí)», dice Fini, «voy a Italia y me preguntan de dónde soy y les digo: ‘Soy de Texas’.

Pizzeria Sportiva y It’s Italian Cucina están ubicadas una al lado de la otra en 1500 S. Lamar Blvd. Más información, incluidas actualizaciones semanales sobre la próxima cata de vinos y otros eventos próximos, está disponible en pizzeriasportiva.com.

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