¿La miel es vegana? Además de alternativas veganas a la miel

La gente ha disfrutado de la miel durante casi 8.000 años no solo como un delicioso sabor natural que no desaparece (incluso si cristaliza), sino también como un antioxidante natural que tiene muchos beneficios para la salud y para limpiar el rostro (profundamente). Y aunque su popularidad no ha hecho más que aumentar en los últimos años, el auge del vegetarianismo (en particular, la elección de no comer carne en absoluto y tratar de evitar el consumo de carne en general) ha provocado que algunos consumidores se hagan preguntas familiares como: «¿Es la miel un vegetal?» «

Existe mucha confusión sobre este tema porque muchas personas no comprenden completamente cómo se produce la miel y cómo afecta a las abejas. Esto puede dificultar la toma de decisiones fundamentadas. Aquí profundizaremos en todos los aspectos de la miel para saber si la apicultura es cruel (dejar de utilizar la miel como alimento para los animales) o si es bueno que los animales coman miel. Además, revisaremos algunas alternativas a la miel para aquellos que quieran evitar las cosas pegajosas.


Expertos en esta materia.

  • Nissa Coit, ex investigadora de abejas, asociada de Learning Network e instructora adjunta en Sterling College.

¿Qué es la miel y cómo se elabora?

Primero, comprendamos cómo se hace la miel. «Las abejas melíferas recolectan néctar cuando van a las flores, que almacenan en un órgano llamado semilla. Aquí, las enzimas de su saliva descomponen el néctar», explica Nissa Coit, asociada de Learning Network y profesora adjunta en Sterling College.

Dijo: «Cuando regresaron a la colmena, las abejas esparcieron el néctar sobre las paredes de cera y extendieron sus alas para disolverlo en el agua». A medida que esta humedad comienza a evaporarse, el azúcar del néctar se espesa y se convierte en miel.

Además, Coit explica que estas células de cera están hechas de glándulas de cera de abejas, por lo que consumir cera de abejas es como beber leche de vaca (no vegana).

La miel proporciona la energía y los nutrientes necesarios para que las abejas vivan y prosperen, especialmente en invierno, cuando el néctar escasea. Según la Asociación Canadiense de la Miel, se necesitan unos impresionantes dos millones de flores de néctar para producir sólo un kilogramo del popular edulcorante; sin embargo, las abejas sanas producen más miel de la que necesitan, a veces dos o tres veces más.

Pero volviendo a la pregunta que nos ocupa… ¿la miel es vegetariana y se considera animal?

Aunque las abejas no producen miel en sus cuerpos como una vaca produce leche, trabajan para reproducirse y sus cuerpos cambian, según Coit. «En realidad, comer miel les roba un poco de su trabajo, no algo producido por sus cuerpos reales», dice.

Si esta fuera la única fábrica que se te ocurra, hipotéticamente, los veganos podrían disfrutar de estas cosas pegajosas. Pero incluso las pequeñas producciones locales de miel, las abejas casi siempre resultan perjudicadas durante la recolección de la miel, lo que no es compatible con los principios del veganismo. Entonces no, la miel no es vegetariana.

El significado de cómo funciona la miel y cómo afecta a las abejas

En su práctica, Coit dice que cuando un granjero mira la colmena, incluso si simplemente la ve o le da medicina, algunas abejas pueden morir si las golpea o simplemente las pica. «De hecho, para reducir la cantidad de pesticidas necesarios para controlar las plagas, el apicultor debe sacrificar varios cientos de abejas para realizar pruebas de alcoholemia», afirma. Para lograrlo, se necesitan miles de abejas en una colonia, según Coit.

Desafortunadamente, las pérdidas de las abejas son aún mayores en el caso de las abejas industriales. «Confiar en las abejas para evitar que las prácticas agrícolas dañen el medio ambiente, las propias abejas y la resiliencia de nuestros sistemas alimentarios», explica Coit. Esto se debe a que estos ministros de agricultura apoyan la deforestación y el uso de pesticidas, que no sólo destruyen a las abejas sino que también roban al suelo mundial los nutrientes que necesita para producir alimentos nutritivos y una variedad de plantas saludables. Estos factores también pueden aumentar la incidencia de enfermedades de las abejas, lo que puede provocar la pérdida de pequeños agricultores que siguen las reglas. De hecho, los agricultores estadounidenses perdieron el 48 por ciento de sus abejas entre 2022 y 2023.

Quizás se pregunte qué tiene que decir Personas por el Trato Ético de los Animales (PETA) sobre la miel. La organización decide evitar los edulcorantes artificiales por las siguientes razones, que escribe en su sitio web: «La explotación de la miel tiene como objetivo perturbar y explotar el deseo de los insectos de sobrevivir y proteger sus colmenas». Al igual que otros animales criados industrialmente, las abejas sufren condiciones antinaturales, modificaciones genéticas y condiciones duras”.

¿Por qué necesitamos abejas?

Sin embargo, las abejas hacen mucho más que producir miel, porque polinizan muchas plantas, no sólo flores, incluidas aquellas que nos proporcionan alimento. De hecho, alrededor del 30 por ciento de los alimentos del mundo son producidos por las abejas. Además de almacenar alimentos, las abejas también contribuyen a la protección y la salud del medio ambiente polinizando las plantas especiales que lo componen. Este lugar se vería muy diferente sin estos importantes animales. Y lo cierto es que «una de cada seis especies de abejas ha desaparecido en esta zona y más del 40 por ciento de las abejas están en riesgo de extinción», según el Centro para la Diversidad Biológica.

Ver sustitutos de la miel

Ya sea que desee renunciar a la miel por preocupación por la salud de su mascota, comprar accidentalmente miel falsa o no comprarla en absoluto, existen muchos sustitutos de la miel a los que puede recurrir.

Son similares a la miel en que son líquidas (como espesas y pegajosas) o tienen nutrientes agregados que apoyan su salud. Si bien todos estos provocarán un ligero aumento del azúcar en sangre (como la miel), no tendrán los mismos efectos inflamatorios que el azúcar de caña refinada.

Seguro que te preguntas: ¿Existe la miel vegana? Tienes suerte. Hay muchos tipos de miel sin abejas disponibles, incluida la miel vegana orgánica de Blenditup hecha de manzanas y la miel vegana original de Plant Based Artisan. Estos intercambios brindan un sabor más parecido a la miel que las alternativas enumeradas aquí.

Nuestros editores seleccionan estos elementos ellos mismos. Comprar utilizando nuestros enlaces puede obtener servicios Well+Good.

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