La leche entera podría regresar a las escuelas de EE. UU. tras la votación

La semana pasada, la Cámara de Representantes aprobó una legislación que permite el regreso de la leche entera a las cafeterías escolares.

La Ley de Leche Entera para Niños Sanos fue aprobada en la Cámara por 330 votos contra 99. Ahora será debatida en el Senado. El proyecto de ley permitiría que el Programa Nacional de Almuerzos Escolares ofreciera leche entera por primera vez desde 2012.

La leche entera, un producto lácteo rico en grasas y calorías, se ha relacionado con una serie de problemas de salud. Los lácteos son la fuente número uno de grasas saturadas en la dieta estadounidense. Se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, enfermedad de Alzheimer y cáncer de mama, ovario y próstata.

Mientras los legisladores intentan volver a incluir estas bebidas lácteas en los almuerzos escolares, la leche de origen vegetal está ganando popularidad en Estados Unidos.

La leche es mala para la salud de los niños

En 2010 se prohibió la leche entera en las cafeterías escolares de Estados Unidos. El objetivo era ayudar al país a reducir la obesidad infantil.

El consumo de leche se ha relacionado con un mayor riesgo de muchas enfermedades crónicas en los niños. Estos incluyen acné, eczema, asma y diabetes tipo 1.

También se ha demostrado que consumir leche de soja en lugar de leche de vaca durante la infancia reduce el riesgo de cáncer de mama en una mujer en un 32 por ciento.

Mientras tanto, las investigaciones han demostrado que los beneficios de la leche para la salud son muchos. Por ejemplo, grandes estudios de cohortes no han mostrado evidencia de que beber más leche reduzca el riesgo de fracturas óseas. La leche vegetal fortificada puede proporcionar suficiente vitamina D y calcio para que el bebé crezca adecuadamente.

La popularidad de la leche en las escuelas parece contradecir el hecho de que el 70 por ciento de la población mundial es intolerante a la lactosa. Los niños que son intolerantes a la lactosa pero solo comen leche con regularidad presentan síntomas como dolor abdominal, diarrea y fatiga.

Big Dairy tiene una gran influencia en las escuelas

Una vaca en el campo, que produjo leche entera.
Adobe Stock Además de los problemas de salud, la leche tiene un importante impacto en el medio ambiente

Los centros lácteos han estado utilizando su poder para obtener un mejor apoyo en las escuelas.

A pesar de sus riesgos para la salud, la ley federal dice que la leche de vaca debe servirse en el almuerzo y en el desayuno según el Programa Nacional de Almuerzos Escolares y el Programa de Desayuno Escolar del USDA.

A principios de este año, un estudiante de California ganó una demanda importante después de que le dijeron que no compartiera información sobre los peligros de los productos lácteos.

Dado que cada vez más estudiantes eligen la leche de origen vegetal, nuevos anunciantes apoyados por la industria láctea han tratado de promover los productos lácteos y denigrar las alternativas de origen vegetal.

Representantes de riesgos para la salud infantil en Big Dairy

Durante el debate sobre la nueva práctica, muchos representantes abogaron por dar a los niños más leche de fórmula.

La representante de Carolina del Norte, Virginia Foxx, dijo que la lechería «proporciona el combustible que Santa necesita para viajar alrededor del mundo durante la noche».

La tradición dice que los niños le dejan leche y galletas a Papá Noel en Navidad. Pero no se menciona que deba ser leche. De hecho, gracias a su leche de soja fortificada y sus galletas veganas, Santa puede mantenerse saludable y mejorar sus habilidades.

Mientras tanto, el representante de Wisconsin, Derrick Van Orden, afirmó que la leche de origen vegetal no es «leche real». Esta es la línea de amenazas que Big Dairy ha pagado en un comercial reciente protagonizado por Aubrey Plaza.

Los estudiantes conocen los problemas de la leche.

Línea de productos lácteos en lecherías de EE. UU.
Adobe Stock Hay muchas formas de preparar cereales integrales que son más saludables que la leche normal.

Los jóvenes se encuentran entre los más sensibles a las cuestiones éticas, ambientales y de salud relacionadas con la leche. Un estudio de la empresa láctea Arla descubrió que casi la mitad de la Generación Z se siente avergonzada al pedir leche.

Las vacas utilizadas en la industria láctea son sacrificadas una y otra vez cada año hasta que sus cuerpos quedan exhaustos. En este momento son enviados al matadero. Cada vez que dan a luz les quitan su cría para que la gente pueda beber su leche.

La industria láctea es uno de los mayores contribuyentes a la crisis climática. Representa menos del cuatro por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI). En la COP28, los responsables políticos discutieron el estado actual de la producción ganadera en el mundo. La mayor parte de la comida servida en la reunión era de origen vegetal.

Además, un estudio de 2018 encontró que renunciar a la carne y los lácteos es «una de las formas más importantes» de reducir el impacto en el medio ambiente. Para aquellos que quieran cambiar a los lácteos, hay muchos tipos de leche vegana disponibles. Proviene de la avena y los guisantes, la soja e incluso las patatas.

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