La gran imaginación de un ganador del Premio Jefferson continúa llevando productos frescos a familias hambrientas

Los bancos de alimentos de California distribuyen alimentos enlatados y en cajas, pero gracias a una gran idea de un hombre del Área de la Bahía, también pueden donar frutas y verduras.

El programa, iniciado por Gary Maxworthy, quien ganó el Premio Jefferson del Área de la Bahía en 2009 y el Premio Jefferson nacional el año siguiente, permite a las familias recibir frutas y verduras gratis cada mes de muchos bancos de alimentos en todo California.

«Es asombroso. Ese es el secreto para mí, ver el crecimiento», dijo durante la distribución de alimentos en Daly City Partnership.

KPIX conoció a Gary por primera vez en 2009. Comenzó a trabajar en el Banco de Alimentos de San Francisco-Marin después de más de tres décadas en el negocio de distribución de alimentos.

«Lo que pasó fue que mi primera esposa murió. Entonces dije: ‘Ahora, ¿qué voy a hacer?’ » dijo Maxworthy.

Introdujo una idea inusual: en lugar de alimentar a los animales o desechar productos no vendibles debido a su apariencia, tamaño o exceso, Maxworthy se acercó a agricultores, empacadores y distribuidores para donar frutas y verduras a las despensas de alimentos.

Inició el programa, De la granja a la familia, en 1998. Desde entonces, ha triplicado su tamaño.

Leslie Bacho, directora ejecutiva de Second Harvest of Silicon Valley, dice que Farm to Family produjo más de 250 millones de libras de productos agrícolas el año pasado para 7 millones de californianos necesitados. Las verduras y frutas constituyen más de la mitad de los alimentos que Second Harvest proporciona en los condados de San Mateo y Santa Clara.

«Es la fuente de alimentos más importante para todos los bancos de alimentos de California hoy en día. Y, sinceramente, inició una tendencia en todo el país», dijo Bacho.

Esta práctica ha fomentado el consumo y la preparación de alimentos saludables. Ahora que Maxworthy se jubiló, Bacho continúa con su legado. Preside el comité De la granja a la familia en la Asociación de Bancos de Alimentos de California. Ella sigue siendo su amiga, mentora e inspiración de toda la vida.

«Gary es un gran ejemplo de cómo las personas pueden marcar la diferencia», dijo Bacho con una sonrisa.

A través de Farm to Family, Maxworthy encontró una nueva pasión: luchar contra la inseguridad alimentaria. También encontró un nuevo amor. Se volvió a casar hace 23 años. La pareja celebró su ceremonia en un restaurante.

«Es porque estábamos muy cerca de la organización y conocíamos a la gente», dijo.

Cuando ve a la gente recogiendo alimentos frescos en Daly City Partnership, el centro de distribución de Second Harvest, no puede evitar sentirse bien al saber que ayudó a hacerlo posible.

«Llegar a un lugar como este y ver la comida que sale es realmente emocionante», dijo Maxworthy.

Alimento de nueva vida para un hombre que fue pionero en poner nuevos alimentos en las mesas de los necesitados.

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