La falta de proteínas podría provocar un retraso en el crecimiento de los niños, según un estudio

Un nuevo estudio, publicado en la revista EBioMedicine, sugiere que los niños de los países en desarrollo pueden no estar comiendo suficientes proteínas, lo que podría contribuir al retraso en el crecimiento.

Casi todos los niños con retraso en el crecimiento viven en zonas pobres de África, Asia y América Latina, señala el estudio. La característica más visible es la baja estatura, pero los efectos del retraso del crecimiento son mucho más profundos.

Analizando muestras de sangre de más de 300 niños africanos, los investigadores descubrieron que los niños con retraso en el crecimiento tenían niveles entre un 15 y un 20% más bajos de aminoácidos esenciales, los componentes básicos de las proteínas, que los niños que crecían normalmente.

Suposición

Esto cuestiona la suposición generalizada de que los niños reciben suficientes proteínas en los países en desarrollo», afirma el autor principal del estudio, Richard Semba, del Instituto Oftalmológico Johns Hopkins Wilmer de Baltimore (EE.UU.). «Esto podría provocar un gran cambio en la comunidad de ayuda. Tenemos que pensar realmente en intentar mejorar la dieta. Los niños no reciben alimentos de calidad», señaló Semba.

El estudio señala que unos 160 millones de niños menores de cinco años sufren desnutrición crónica en todo el mundo. Los aminoácidos esenciales son importantes porque no pueden ser sintetizados por el organismo y deben obtenerse de la dieta, explicó Semba.

Aminoácidos

Las mejores fuentes alimentarias de aminoácidos esenciales son los alimentos de origen animal, como la leche, los huevos y la carne. La soja puede ser otra opción. Una ingesta insuficiente de aminoácidos esenciales no sólo puede repercutir en el crecimiento, sino que también podría afectar negativamente a múltiples vías metabólicas del organismo, ya que desempeñan diversas funciones en la salud humana.

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