La cuestión estacional de los animales divertidos es clara. ¿Pero quién puede permitírselo?

Isobelle McClements tenía 13 años cuando llegó a casa de la escuela y les dijo a sus padres que se iba a hacer vegana. Fue necesario leer un libro centrado en la preparación de animales enteros para convencerlo de que era hora de cambiar su vida. La estructura de alimentación continua de la familia es la razón principal que siguieron sus padres.

Esto fue hace diez años. Hoy en día, los congeladores suelen almacenar carnes, salchichas o nuggets. Cuando se sale a comer, una hamburguesa falsa a veces sale cara. Su padre, David Julian McClements, es un científico alimentario de la Universidad de Massachusetts Amherst que estudia cómo hacer cosas como ésta saludables y deliciosas.

Sin embargo, a todos los miembros de la familia les gusta cocinar comidas sin carne con frutas y verduras, cereales integrales, etc. Pueden comprar los productos favoritos del mundo que se encuentran en tiendas de segunda mano, pero tienen el tiempo y los recursos para hacerlos desde cero. Por supuesto, la mayoría de la gente no puede hacer ninguna de estas cosas, lo que les impide adoptar la carne, el cerdo y las aves que pueden ayudar al mundo a luchar contra el clima.

«Encontrar los ingredientes adecuados (y) poder reunirlos y combinarlos en algo que sepa delicioso y sea asequible, saludable y sostenible es un gran desafío», dijo McClements.

Libra por libra, las carnes de origen vegetal cuestan aproximadamente un 77 por ciento menos que sus contrapartes convencionales. Estas proteínas suelen estar altamente procesadas porque están hechas de cosas como soja y guisantes. «Por eso son tan caros».

Cuando pensamos en quién compra esta preciosa proteína, nos viene a la mente la mujer blanca, rica y urbana, que conduce un Tesla y renuncia a toda carne. Los impuestos más altos suelen ser ciertos, pero la imagen mental general es una suposición falsa. Incluso la idea de que sólo los vegetarianos o veganos lo compren no es cierta.

Los consumidores más jóvenes y no blancos tienen más probabilidades de comer carnes de origen vegetal, según una encuesta de mayo de 2024 realizada por el Good Food Institute. Alrededor del 38 por ciento de la Generación Z y el 35 por ciento de los Millennials informan que salen a comer en esos lugares una vez al mes, lo que es más del doble de la tasa de lo hacen los miembros de la Generación X y los Baby Boomers. Aproximadamente un tercio de los consumidores negros y latinos comen carne regularmente en lugar de carne, en comparación con una cuarta parte de los consumidores blancos. Y sólo el 2,79 por ciento de los hogares añaden proteínas de origen vegetal al carrito de la compra. Alrededor del 95 por ciento de ellos también compran el producto real.

El dinero es donde está la mayor diferencia. Los hogares estadounidenses con ingresos superiores a 100.000 dólares pueden comprar sistemas de cultivo alternativos, pero la mayoría de aquellos con ingresos inferiores a 45.000 dólares no pueden. Una razón es que la ayuda federal, como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, a menudo brinda asistencia financiera limitada para ayudarlos.

«Es sólo una cuestión de costo, y si eso es posible para ellos, asegurarse de que lleguen hasta el final del mes», dijo Parker Gilkesson Davis, investigador principal del Centro de Derecho y Política Social que estudia alimentos y nutrición. pobreza.

Alrededor del 12,5 por ciento de los estadounidenses se inscriben en SNAP, que proporciona beneficios mensuales basados ​​en los ingresos, el tamaño de la familia y otros gastos. En abril de 2023, el ingreso medio era de 181,72 dólares por persona o 343 dólares por hogar. Hacerlo es difícil cuando los precios de los alimentos han aumentado un 25 por ciento en cuatro años. Quienes trabajan para reducir el hambre dicen que las redes de seguridad como SNAP no han logrado mantenerse al día con el aumento de los precios, los cambios en las dietas y todas las formas en que el cambio climático afecta la cadena de suministro de alimentos. Cuando las personas de bajos ingresos luchan por comprar carne con cupones de alimentos, se refuerza el hecho de que las opciones asequibles a base de plantas son sólo para los ricos.

«SNAP ya no ha logrado apoyar los alimentos tradicionales, por lo que agregar más artículos no tradicionales sería muy difícil», dijo. «Hay muchas personas de bajos ingresos que quieren considerar proteínas o carnes no tradicionales, pero estos productos son muy caros, por eso tenemos que responder».

Entre las carnes de origen vegetal, los sustitutos de la carne de res pagan alrededor de un 20 por ciento menos por libra que los reales. Esto se debe a que existen desde hace mucho tiempo, por decir lo menos: los análogos de las hamburguesas llegaron hace unos 15 años. La carne de res también tiende a ser más cara que otros animales (y se ha vuelto más cara a medida que el cambio climático afecta el crecimiento del ganado), lo que hace que la inversión salte a sus especies de plantas más pequeñas.

Y, sin embargo, incluso aquellos que pueden permitirse alternativas parecen dejar de aceptarlas debido a preocupaciones sobre su sostenibilidad, nutrición e incluso sabor y textura. La industria de la carne falsa, valorada en 8.100 millones de dólares y que registró enormes ventas durante la pandemia cuando los mercados locales de carne colapsaron, tuvo problemas el año pasado. Las ventas de la empresa cayeron un 9 por ciento entre 2022 y 2023, mientras que los ingresos cayeron un 2 por ciento.

Glynn Tonsor, economista agrícola de la Universidad Estatal de Kansas, administra Meat Demand Monitor, una base de datos que rastrea las compras mensuales de carne de los consumidores. Sus observaciones sugieren que los cambios en la dieta pueden estar relacionados con la caída del mercado. En mayo, las hamburguesas a base de plantas ocupaban el 2 por ciento del mercado minorista y el 4 por ciento del mercado de alimentos, que es la mitad y una cuarta parte de la cuota de mercado que controlaban en mayo de 2021, dijo Tonsor.

La inflación tampoco ayuda a los precios. La carne convencional es un producto que se vende a gran escala desde hace más de un siglo mediante un sistema sostenible y robusto, apoyado en subsidios gubernamentales. Todo esto mantiene el precio bajo.

«En este momento, las carnes de origen vegetal no son un producto básico, lo que significa que las variedades de origen vegetal tienden a venderse por menos», dijo Daniel Gertner, analista de negocios del Good Foods Institute. «Con calificaciones bajas, a veces pueden obtener muchas ganancias, pero muchas ganancias se devuelven a cosas como el crecimiento, la investigación y el desarrollo, (y) las ventas. La construcción desde cero».

El Bezos Earth Fund quiere impulsar la industria encontrando formas de reducir el costo de las alternativas vegetales a la proteína animal.

«Los alimentos que comemos representan un tercio de las emisiones del mundo. Y si nos fijamos de dónde provienen, la mitad proviene de alimentos animales, del ganado», dijo Andy Jarvis, director del fondo.

Para abordar este problema, el fondo ha invertido 100 millones de dólares para establecer tres centros de investigación (el primero de los cuales se inauguró el mes pasado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte) que buscan alternativas proteicas sostenibles, como la producción de semillas, la fermentación de precisión y el cultivo. carne.

Pero el mayor obstáculo para hacer de las proteínas de origen vegetal una opción viable para todos es la financiación de la situación por parte del gobierno de Estados Unidos. Washington gasta 38 mil millones de dólares en subsidios a la carne y los lácteos cada año, una medida que mantiene los precios bajos. Actualmente, países de todo el mundo han invertido más de mil millones de dólares en la industria de las proteínas.

«No es sorprendente que no tenga el mismo precio cuando no tienes un subsidio gubernamental», dijo Jarvis.

Salvo una intervención federal significativa, una de esas ayudas financieras que ha impulsado el auge de la energía renovable, lograr que las plantas de origen animal compitan con sus contrapartes convencionales llevará algún tiempo. Hasta que eso suceda, no importa si el pollo de origen vegetal sabe a real. Sólo si es asequible más personas podrán cambiar sus vidas, como lo hizo la familia McClements.

Este artículo apareció por primera vez en Grist en https://grist.org/food-and-agriculture/the-climate-case-for-mock-meats-is-clear-but-who-can-afford-them/.

Grist es una organización independiente sin fines de lucro dedicada a abordar los problemas de las soluciones climáticas y un futuro sostenible. Obtenga más información en Grist.org

«Este artículo fue publicado originalmente por Grist. Suscríbase al boletín semanal de Grist aquí».




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