Educación alimentaria en la ciudad de Nueva York: cómo Adams y los funcionarios planean hacer que las escuelas sean más saludables

¿Qué escuelas de la ciudad de Nueva York tienen cafeterías con barras de ensaladas? ¿Cuál sirve comidas halal? ¿Cuáles tienen jardines?

El departamento de educación lanzó silenciosamente un tablero de cocina escolar el mes pasado, brindando a los padres y estudiantes la oportunidad de aprender lo que ofrecen sus escuelas. El sitio web es parte de una visión más amplia que el alcalde Eric Adams compartió el martes sobre enseñar a los estudiantes más sobre alimentación saludable, su último esfuerzo para guiar a los estudiantes de Nueva York hacia una mejor dieta.

El informe de educación alimentaria de la ciudad de Nueva York incluye planes para expandir los programas educativos sobre nutrición, desarrollar un mayor consumo de alimentos de origen vegetal y establecer más opciones alimentarias que respondan culturalmente.

Esas mejoras alentarán a los estudiantes a consumir alimentos más saludables, lo que ayudará a combatir las altas tasas de problemas de salud en una ciudad donde casi el 40 % de los estudiantes de las escuelas públicas tienen sobrepeso u obesidad, según el informe. Las autoridades señalaron que la obesidad infantil afecta de manera desproporcionada a los estudiantes negros y latinos, lo que los pone en mayor riesgo de contraer enfermedades crónicas como diabetes y asma.

Actualmente, 815 de las más de 1.800 escuelas públicas de la ciudad no cuentan con un programa de educación alimentaria, con tasas particularmente bajas entre las escuelas secundarias. Eso significa que más del 40% de todas las escuelas públicas K-12 en la ciudad carecen de un programa de educación alimentaria, definido por la ciudad como una combinación de estrategias educativas y apoyos ambientales para motivar a las personas a adoptar opciones y comportamientos alimentarios más saludables.

La educación alimentaria «penetra el aprendizaje y la experiencia del estudiante a lo largo de la jornada escolar, así como antes y después de la escuela», según el informe. «Puede tomar muchas formas, desde preparación práctica de alimentos, asambleas escolares, aprendizaje en el aula, excursiones a mercados de agricultores o jardines botánicos, lecciones basadas en jardines escolares y más».

Los funcionarios de la ciudad planean desarrollar una guía, convocar un consejo y ofrecer capacitación al personal y a los estudiantes sobre educación alimentaria en un esfuerzo por difundir el conocimiento en las escuelas.

Adams ha presionado repetidamente para mejorar la comida escolar, introduciendo almuerzos veganos los viernes poco después de asumir el cargo y considerando prohibir la leche con chocolate en las escuelas, ideas que no siempre han sido populares. Su administración también comprometió $100 millones para mejoras en la cafetería y amplió los servicios de comidas halal en las escuelas, según el informe.

El martes, Adams se basó en un estribillo común al anunciar el informe de la ciudad, una vez más afirmando haber revertido su propia diabetes a través de un cambio en la dieta. Adams, que sigue una dieta principalmente vegana, a menudo ha recurrido a sus propios problemas de salud para explicar la urgencia de sus iniciativas alimentarias.

El canciller de las escuelas, David Banks, también contó una historia de su juventud y señaló cómo su propia investigación en la escuela secundaria lo llevó a eliminar la carne roja de su dieta, una lección que ha transmitido a sus hijos.

«Los niños a veces me paran en la calle y me dicen: ‘Quiero mi pizza y mi perrito caliente'», dijo Adams. «Pero llegará un momento en que estos jóvenes académicos mirarán hacia atrás en este momento y dirán que esto fue lo correcto».

Julian Shen-Berro es un reportero que cubre la ciudad de Nueva York. Póngase en contacto con él en jshen-berro@chalkbeat.org.

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