Dieta vegetariana relacionada con un menor riesgo de insomnio, muestra un estudio

Investigación publicada en Revista Europea de Nutrición Clínica muestra que las personas que siguen una dieta vegetariana tienen un menor riesgo de sufrir insomnio, un trastorno común del sueño.

Estudio: Dieta basada en plantas y riesgo de insomnio: un estudio prospectivoEstudio: Dieta basada en plantas y riesgo de insomnio: un estudio prospectivo

Historia

El insomnio es un trastorno del sueño caracterizado por la dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido tres noches a la semana durante tres meses. Esta condición se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, presión arterial alta, diabetes, ansiedad y depresión. Además, la falta de sueño puede reducir la calidad de vida general, la función cognitiva y la productividad laboral y aumentar el riesgo de accidentes automovilísticos.

La terapia cognitivo-conductual y los narcóticos-hipnóticos son dos métodos para tratar el insomnio. Sin embargo, varios problemas, como la disponibilidad, el cumplimiento, el costo, el riesgo de abuso de drogas, la adicción y la abstinencia, pueden impedir el uso de estas drogas. Esto resalta la importancia de identificar cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de insomnio.

La evidencia reciente sugiere que seguir una dieta mediterránea puede mejorar el sueño y reducir el riesgo de insomnio. Se sabe que una dieta saludable reduce la inflamación y mantiene el equilibrio microbiano en el intestino, lo que puede mejorar el sueño.

En este estudio, los científicos han investigado la relación entre los alimentos de origen vegetal y el riesgo de dormir.

Diseño educativo

El estudio se realizó en un total de 5.821 personas del Estudio de Salud Tzu Chi. Un estudio de cohorte prospectivo reclutó a participantes del grupo Tzu Chi entre 2007 y 2009 y los siguió hasta 2018. Se recomendó a todos los participantes que siguieran una dieta vegetariana (vegetariana) y evitaran fumar y beber alcohol. Los participantes que evitaron la carne y el pescado durante más de un año fueron considerados vegetarianos.

Se calculó un índice saludable basado en plantas (hPDI) para determinar la adherencia a una dieta saludable basada en plantas. Un HPDI más alto representa una mayor ingesta de alimentos nutritivos y una menor ingesta de alimentos animales y no saludables.

La incidencia del insomnio se obtuvo de la Base de datos de investigación del seguro nacional de salud (NHIRD). Todos los participantes fueron seguidos a través de esta base de datos hasta la fecha del insomnio, la muerte, la terminación de la inscripción en el programa NHI o el final del período de estudio (31 de diciembre de 2018), lo que ocurrió primero. Se realizó un análisis estadístico cualitativo para determinar la asociación entre los alimentos de origen vegetal y el riesgo de insomnio.

Puntos importantes

En el estudio participaron 5.821 voluntarios de Tzu Chi, de los cuales aproximadamente el 29% eran vegetarianos y tenían un hPDI más alto en comparación con los no vegetarianos.

Un estudio de las dietas de los participantes mostró que los vegetarianos comían más alimentos saludables y no saludables y menos carne que los no vegetarianos. El consumo de lácteos fue menor entre las mujeres vegetarianas que entre las no vegetarianas. Curiosamente, el consumo de carne fue menor entre los no vegetarianos.

El peligro del insomnio

Durante el seguimiento se identificaron un total de 464 casos de insomnio en la población de estudio.

Después de ajustar por posibles factores de confusión, se observó un menor riesgo de insomnio entre los vegetarianos en comparación con los no vegetarianos. En particular, se observó un riesgo significativamente menor de insomnio entre los hombres con puntuaciones más altas de hPDI. Sin embargo, no se observó tal asociación entre las participantes femeninas.

Además, hubo una asociación significativa entre llevar una dieta saludable basada en plantas y niveles más bajos de problemas de sueño. Por el contrario, se descubrió que comer alimentos de origen animal aumenta significativamente el riesgo de insomnio. Estas asociaciones se observaron sólo en participantes masculinos. Entre las mujeres participantes, encontraron que comer alimentos saludables y no saludables reducía el riesgo de insomnio.

La importancia de la educación

El estudio encontró que las personas que siguen una dieta vegetariana tienen un menor riesgo de sufrir insomnio. Los resultados de este estudio sugieren que una dieta basada en plantas puede mejorar el sueño y reducir el riesgo de insomnio.

Como explican los científicos en este artículo, las dietas vegetarianas pueden ayudar a mejorar el sueño de muchas maneras. Estos alimentos incluyen frutas, verduras, frijoles y nueces, que tienen un alto contenido de triptófano y melatonina. El triptófano es un precursor de la melatonina y la serotonina, que desempeñan un papel importante en la regulación del sueño. Además, la evidencia sugiere que las dietas vegetarianas ayudan a reducir la inflamación y mejorar el equilibrio microbiano intestinal, lo que en conjunto puede tener efectos beneficiosos sobre el sueño.

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