Barras de proteína de algas elaboradas por estudiantes de negocios

James Sibley y Sebastián Sánchez se unieron y combinaron sus habilidades de marketing y agricultura para crear Phytabar, una barra de chocolate marino repleta de omega-3.

Un montón de minerales marinos llamado Phytabar en pintura azul.
Sebastián Sánchez y James Sibley, cofundadores de Phytabar, una empresa que elabora alimentos a base de chocolate y algas. Foto de Alyssa Stone/Universidad Northeastern

Las algas y el chocolate pueden parecer una obviedad para un estudiante de biología interesado en la vida marina y para un estudiante de negocios que busca iniciarse en los negocios. Pero James Sibley y Sebastián Sánchez, dos de esos estudiantes, se unieron para demostrar que cosas aparentemente contradictorias funcionan juntas.

Sibley llegó a Northeastern para estudiar biología y tenía la intención de dedicarse a la biotecnología. Pero luego tuvo la oportunidad de trabajar como distribuidor de productos del mar y reavivó su amor por la comida, una pasión que encontró trabajando en una granja mientras crecía en Carlisle, Massachusetts.

Sibley comienza sus días temprano y llega al trabajo a las 5 a.m. En lugar de preparar el desayuno, sale a comer comidas saludables. A medida que aprendió más sobre los mariscos, comenzó a pensar en cómo la gente podría disfrutar de este grupo de alimentos sin dañar el planeta.

Así surgió la idea de un patio de comidas que aprovechara lo que, según Sibley, eran los puntos fuertes de las algas marinas, que a menudo se pasan por alto. El graduado de 2023 de Northeastern se conectó con Sánchez, estudiante de último año de Northeastern y especialista en marketing, después de que ambos se conocieron en una clase sobre marketing de startups. Con el conocimiento de Sibley sobre mariscos y la experiencia de Sánchez en negocios, se unieron para lanzar Phytabar, una barra de chocolate con algas. El producto fue lanzado en mayo y ya se han vendido más de mil barras.

Phytabar estaba decepcionado por la falta de algas en Estados Unidos, dijo Sibley.

Estás ayudando al medio ambiente y produciendo alimentos. Quería encontrar una manera de obtener algas que son un alimento básico en la dieta estadounidense. »

Phytabar combina algas, chocolate amargo, almendras, dátiles, stevia, fruta del monje y una mezcla de proteínas en una barrita vegana que contiene 13 gramos de fibra y 9 gramos de proteína.

Estas barras también están repletas de omega-3, un ácido graso que se encuentra comúnmente en los mariscos y que puede ayudar al cuerpo de muchas maneras, incluida la mejora del estado de ánimo y la mejora de la función cerebral.

Pero, según Sibley, la mayoría de las personas no obtienen suficientes omega-3 y la mejor manera de obtenerlos es a partir de algas marinas, que tampoco forman parte de la dieta de la mayoría de las personas. Agregarlo a una dieta saludable puede ser transformador para los consumidores y el medio ambiente, debido a los beneficios de la acuicultura para los ambientes acuáticos.

Foto de Sebastián Sánchez.
El fundador de Phytabar, Sebastián Sánchez, y el cofundador James Sibley, que no aparece en la foto, se conocieron en una clase ejecutiva del noreste y fundaron Phytabar en mayo pasado. Foto de Alyssa Stone/Universidad Northeastern

«Me enamoré de la vida marina», dice Sibley, que ahora trabaja para una empresa de cultivo de salmón y dirige una cuenta de TikTok que educa a la gente sobre la agricultura. «Tenemos este gran lago en lugar de sacar las redes y destruirlo, ¿por qué no lo cultivamos?» Entré en este campo desde una perspectiva científica…

Sibley pasó un año haciendo pinturas de Phytabar en su cocina cuando ingresaba a su cuarto año en Northeastern. Durante este tiempo, también agregó una especialización en marketing para aprender más sobre cómo iniciar un negocio. En una de estas clases, conoció a Sánchez, un estudiante de negocios y marketing de Hollywood, Florida, que ahora está en su último año en Northeastern.

Sánchez, un estudiante de primer año en ese momento, escuchó la voz de Sibley en clase y le llamó la atención la idea de Phytabar. Sánchez le preguntó a su profesor si trabajaría con Sibley en un grupo dedicado a esta idea. Al finalizar el semestre, Sánchez era parte de la empresa.

«(James) vio lo más interesante de todo este mercado, que nadie estaba usando marihuana», dijo Sánchez. «Sabía que era una buena idea, pero no iba a unirme a menos que lo probara. Así que James me dio una pequeña muestra… y fue increíble. Me sorprendió el sabor. Después de ese momento, Realmente quería hacer esto.»

La experiencia empresarial de Sánchez permitió que el equipo recién formado utilizara los recursos del Noreste para los negocios de los estudiantes. Convencieron a Sibley para que presentara su idea al Husky Startup Challenge, donde ganaron el primer lugar y el favorito del público, otorgándoles 5.000 dólares.

El grupo trabajó con Scout, una organización creativa estudiantil, para crear su logotipo, e IDEA, otra organización empresarial que los ayudó a lanzar su negocio y recaudar fondos para la organización benéfica. Sánchez también dirigió la cooperativa Sherman Center, lo que le permitió trabajar a tiempo completo durante seis meses.

«Utilizamos cada parte del ecosistema Mosaic, desde el Entrepreneurship Club hasta IDEA, cualquiera que pudiera ayudarnos», dice Sibley. «A través de esto, pudimos recaudar $25,000 y construir muchas becas. Es fantástico tener eso además de todos los que apoyan lo que estamos haciendo. El Noreste es lo que nos ha ayudado a llegar a donde estamos y queremos Mantener esa relación y devolver todo lo que podamos».

Sibley dice que espera que Phytabar pueda mantener presencia en campus universitarios como Northeastern, además de las ventas en línea. Su mercado objetivo son las personas interesadas en una alimentación saludable que no se sienten intimidadas por la idea de combinar algas con dulces, dice Sibley.

Dijo que planea crear una próxima barra que no sea vegana, pero que aún tenga los mismos elementos del menú.

«Nuestros productos no están hechos para todos», añadió. «Creo que el chocolate marino es una gran combinación. Mucha gente lo hace. Hay quienes no, y eso está bien… Sin embargo, nos estamos perdiendo una gran parte del mercado que se ocupa de las proteínas, que No podemos aumentar sin abandonar el mundo de los alimentos. Quiero explorar el uso de otros productos del mar como el aceite de hígado de bacalao. Si podemos descubrir cómo incorporarlo, puede que no sea vegetariano, pero puede ser nutritivo cuando se trata de mariscos. «

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